viernes, 21 de septiembre de 2018

La importancia de los comienzos

CHAMPIONS- JORNADA 1
MÓNACO 1-2 ATLÉTICO
Goles: Diego Costa, Giménez.
En las dos últimas temporadas en las que el Atlético de Madrid tuvo el privilegio de alzarse como campeón de Liga, sus inicios de campeonato fueron inmaculados: en el último (2013-2014), con el Cholo en el banquillo, se ganaron de forma consecutiva las ocho primeras jornadas; no se cayó hasta la novena fecha (1-0 con el Espanyol); y se acabó la primera vuelta con unos números casi perfectos: 16 victorias, dos empates (1-1 en Villarreal y 0-0 con el Barça) y la única reseñada derrota. 
En el anterior (1995-1996), con el Cholo de jugador, el comienzo fue similar: se ganaron las cuatro primeras jornadas (Real Sociedad, Racing de Santander, Athletic y Sporting), para encadenar diez triunfos y sólo dos empates en el arranque. La primera derrota no llegó hasta la jornada... 13... en el Bernabéu... contra el Real Madrid.

EN 2014 Y 2016 SE EMPEZÓ GANANDO... Y A LA FINAL
En la Champions, la carrerilla inicial fue también fundamental para llegar a la Final. En la 2013-2014 la primera fase fue sobresaliente: cinco triunfos y un empate en San Petersburgo (ya matemáticamente clasificados). Después, una trayectoria imperial en los cruces para alcanzar la Final de forma intachable y como invictos: Milán (0-1 y 4-1); Barça (1-1 y 1-0); y Chelsea (0-0 y 1-3).
Y en la 2015-2016, el comienzo fue algo más titubeante, pero se terminó de manera imponente. Eso sí, en la primera jornada también se ganó: 0-2 al Galatasaray; después, derrota con el Benfica (1-2); victoria y empate con el Astana (4-0 y 0-0); para cerrar la primera fase ganando: 2-0 al Galatasaray y devolviendo el 1-2 al Benfica.
En las eliminatorias, se empezó tímidamente con el PSV (sendos 0-0 y a cuartos en los penaltis); para después cargarse a dos bestias: Barcelona (2-1 y 2-0); y Bayern de Múnich (1-0 y 2-1).

EL AÑO PASADO, 0-0 EN ROMA... Y LUEGO EL QARABAG
El año pasado no se pudo ganar en la jornada inaugural (0-0 en Roma, pese a ser mejor) y esa rémora se arrastró el resto de la liguilla, hasta el punto de quedar fuera gracias, en gran medida, al potente Qarabag azerbaiyano (0-0 y 1-1).
Tampoco se ganó en la primera jornada de la 2014-2015, derrota 3-2 con el Olympiacos, y no se pasó de cuartos. Mientras que sí se empezó ganando en la 2016-2017, 0-1 al PSV, y se terminó llegando a semifinales. 

SI EL ATLETI DEL CHOLO GANA LA 1ª JORNADA, MÍNIMO SEMIFINALES
Por eso, es tan, tan importante la victoria que el Atlético de Madrid logró este martes en Mónaco, además remontando el golpe inicial asestado por los franceses. Si nos agarramos a los números, siempre que el Atleti del Cholo ha comenzado la Champions ganando ha llegado, al menos, a semifinales. Buen presagio. Y necesario, muy necesario, era el triunfo en el Louis II de Mónaco, más teniendo tan frescos en la memoria el batacazo del año pasado en la primera fase y el mal inicio liguero de esta temporada.

ACCIDENTES ATRÁS QUE RECUERDAN A OTRAS ÉPOCAS
Por eso, cuando a los 18 minutos Saúl eligió mal controlando un balón con el pecho en la frontal de su área, Falcao (que salió con un hambre voraz en el reencuentro) le robó la cartera, y la pelota acabó en la red con un remate de Grandsir (1-0), invadieron mis pensamientos fantasmas de otras épocas.
Errores tan groseros como éste, jugadas de rebotes como el sábado pasado ante el Eibar, o el maldito resbalón de Godín hace dos jornadas en Vigo, eran accidentes más propios de hace no tanto tiempo, cuando los protagonistas de rojo y blanco (en general) y de nuestra defensa (en particular) eran otros muy distintos. No hace falta que se los nombre, pero lo voy a hacer: Seitaridis, Ze Castro, Fabiano Eller y Pernía podían conformar una defensa titular del Atleti hace sólo diez años... No son tantos (años)... ellos ya eran demasiado... ¡Y juntos!

El golpe monegasco se hacía aún más pesado teniendo en cuenta que el Atleti había ejecutado un gran arranque de partido, dominando con claridad, con un gol anulado a Godín (¡Qué mala suerte está teniendo en este principio de temporada!) por una falta inexistente de Giménez, y con una clarísima ocasión de Costa tras asistencia de Griezmann (rayó a gran nivel) que lamió el poste.

LAS PESADILLAS SE ESFUMARON CON LA CONEXIÓN KOKE-GRIEZMANN-COSTA
Así que durante unos minutos, todas las pesadillas relacionadas con esta competición empezaron a arremolinarse en las cabezas de los aficionados colchoneros. Por fortuna, no duró mucho la angustia. En el 31, se juntaron el talento y el instinto matador rojiblanco: gran balón al primer toque de Koke para Griezmann, que toca también de primeras dejando solo a Diego Costa, y el hispano-brasileño supera a Benaglio por el palo corto. 1-1. Ya hacía menos frío.

Con el gol, el Atleti recuperó la confianza y el control del encuentro. Y al borde del descanso, se puso por encima en el marcador. Córner botado por Koke desde la derecha y cabezazo imponente e inapelable de Giménez que no puede despejar Benaglio (1-2). En apenas 15 minutos los rojiblancos (ayer blanquiazules... Lo siento, pero con esta tercera equipación me parece que estuviera animando al Espanyol...) habían remontado el choque. ¡Y qué buena noticia es volver a hacer daño a balón parado!

SEGUNDA PARTE BIEN CONTROLADA
El inicio de la segunda mitad fue como la primera: dominio claro de los colchoneros y otro gol anulado (esta vez bien) por fuera de juego de Diego Costa. Koke protagonizó su mejor partido en lo que va de temporada, manejando con clase, junto a Rodrigo, el medio campo; mientras que Griezmann aparecía en línea de tres cuartos para poner el picante.
Los minutos fueron corriendo de forma intrascendente, Lemar volvió a saltar a su estadio y fue recibido con una ovación (eso en España no pasa), y el Mónaco lo intentó algo más al final, más por la inercia del local que por empuje y juego. Pero el Atleti resistió con el orden y la seriedad habituales, con un Giménez imperial por alto, y sólo un cabezazo fuera de Glyk enfadó a un Oblak que no tuvo ni que intervenir.

En resumen, tres puntos vitales para iniciar con buen pie una senda que debe terminar en casa. Dice el refrán que lo que bien empieza bien acaba, y el Atleti del Cholo ha cumplido este axioma en Champions casi hasta las últimas consecuencias. El rumbo en Europa ya se ha tomado en la dirección correcta, y ahora la obligación es la de enderezarlo en la competición doméstica. Getafe, allí donde antaño comenzara el "final a final", es la parada para empezar a recuperar los puntos perdidos.

domingo, 2 de septiembre de 2018

Cuando te crees un grande

JORNADA 3 
CELTA 2-0 ATLÉTICO

"Esto es lo mejor que nos puede pasar. En este momento es una buena llamada de atención, el primero para mí. Ya con el Rayo tuvimos diez minutos no buenos en el final y hoy nos pasó en el arranque del segundo tiempo. Estoy más tranquilo que nunca, porque es una buena llamada de atención y es en un momento justo esta derrota". Me quedo con estas palabras de Diego Pablo Simeone tras el varapalo sufrido en Balaidos. "Esto es lo mejor que nos puede pasar", afirmó el argentino.

LAS REDES SOCIALES ARDIERON CONTRA GODÍN, SAVIC, SIMEONE...
Tras el duro castigo infligido por el Celta, las redes sociales ardieron contra el planteamiento de Simeone, el partido de Savic o el inicio de campeonato de Godín.
"Savic es un coladero. Está lamentable"; "Godín está para el arrastre. Su nivel en lo que va de temporada es pésimo"; "Godín y Savic no están ni para El Ejido..."; "Y cuando te quieres dar cuenta el Madrid y el Barça están a 8 puntos... y en mayo estás jugando la mierda de Europa League contra la mierda del Marsella... y te lo venden como que es la hostia!! Cholo vete ya!!", son algunas de las lindezas que se pudieron leer por Twitter.

EL ONCE ININCIAL YA GENERABA MUCHAS DUDAS
Desde el once inicial ya se generaron dudas. Ni Rodri, ni Lemar, ni Arias... y Savic de lateral derecho. Creo que Rodri (flamante internacional) es indispensable en este equipo. Debe cubrir el hueco dejado por Gabi en el pivote y su criterio y fiabilidad a la hora de dar salida al balón deben ser indispensables.
Y sin Juanfran, Arias, lateral derecho puro y mejor jugador de la liga holandesa, debió tener su oportunidad. Savic en el lateral es como jugar con diez. Lo escribí a posteriori, pero lo comenté antes del comienzo. Tanto lo de Rodri titular (siempre) como lo de Savic como lateral.

PESE A TODO, FUE UNA PRIMERA PARTE CUALQUIERA
Pese a todo, parecía una primera parte cualquiera del Atleti fuera de casa. Primeros 45 minutos sin sobresaltos, monótonos, sin apenas llegadas ni de uno ni otro lado, y en la segunda: ¡zas!
Así fue hace dos temporadas, sin ir más lejos: 0-0 al descanso, 0-4 en la segunda parte; o hace tres: 0-0 al descanso, 0-2 al final; o el año de la Liga: 0-0 y en el segundo acto dos golitos de Villa...
En la primera mitad el Atleti sólo había concedido al Celta un tiro escoradísimo de Iago Aspas al lateral de la red.
Pero de su lado de la balanza tampoco se ponía mucho peso. Un disparo cerca del poste de Griezmann; y dos tiros de Saúl que rechazó la defensa a córner... Nada más que echarse a la boca.

AQUEL AÑORADO PELIGRO EN LOS CÓRNERS
¡Ay, los córners! Otro drama. Hasta ocho sacaron los rojiblancos. Hace bien poco, el Atleti prácticamente te metía un gol cada cinco córners (Godín, Miranda, Raúl García, Tiago...). Hoy, ni tan siquiera un remate tras saque de esquina. Nada.
Por mucho que la semana pasada se marcara al Rayo tras un córner, la peligrosidad en esta faceta del juego ha descendido muy notablemente.

¿Y GODÍN SE RESBALÓ PORQUE ESTÁ MAL DE FORMA?
Pero la tragedia se consumó a la vuelta de vestuarios. Transcurridos apenas 30 segundos, pase atrás de Filipe Luis, Godín apoya mal el pie derecho, resbala y cae... Maxi Gómez lo aprovecha, se planta solo ante Oblak y le bate de fuerte derechazo por bajo (1-0).
Las críticas contra el uruguayo han sido feroces. Y yo me pregunto ¿Se cae uno por estar en mala forma? El inicio de Godín no ha sido bueno, ok (¿Quién en el Atleti ha empezado bien?). Contra el Valencia sí falló, al medir mal el salto y comerse la bola que acabó en el gol de Rodrigo. Pero un resbalón no puede tener más explicación que la mala fortuna.
En parte, es normal que la gente se rasgue las vestiduras con Godín. Son años y años sin un solo fallo, con partidos en defensa que sencillamente rayan la perfección. A la que falla dos partidos seguidos (resbalón incluido), algunos se vuelven locos.

Unos cuantos claman ya por un centro de la zaga Lucas-Giménez. 22 y 23 años. Si Godín se hubiera ido a Manchester, veríamos lo que hubieran tardado en llorar su marcha al primer fallo de esta pareja de jovencísimos defensas. Ya ha pasado...

Por desgracia, el tropiezo del uruguayo condicionó el partido. El Atleti se aceleró sobremanera, y sólo cinco minutos después, Saúl pierde un balón que acababa de recuperar Thomas, Junior Alonso cambia el juego, Hugo Mallo recibe solo, toca para Maxi que centra sin oposición, e Iago Aspas cabecea entre Savic y Giménez, picado perfecto junto al palo izquierdo de Oblak. 2-0, la debacle.

SAVIC EXPULSADO Y NO HUBO MÁS ATLETI
No hubo Atleti después de estos seis minutos nefastos. Entraron Lemar y Kalinic por Thomas y Correa, pero poco cambio.
Costa y Griezmann se fueron sin chutar a puerta; Koke y Filipe sólo ralentizaban el juego; Saúl estuvo impreciso y sobreexcitado...
Y Simeone tampoco ayudó. En su último cambio eligió a Arias. Y cuando yo y todos clamábamos por la salida de Savic (más perdido que un barco en un desierto cada vez que pasaba de medio campo), sacó a Giménez, que estaba siendo de los más activos.
Dejó en el campo a Savic, con tarjeta, y la suerte (o no) quiso que sólo dos minutos después viera la segunda amarilla por una mano. Ahora sí, el Atleti jugaba definitivamente con diez.

EL VAR Y LOS FUERAS DE JUEGO
De ahí al final, un baile. Pero no se equivoquen, con once también lo estaba siendo. Un ejemplo en el 66, donde una preciosa jugada trenzada por el ataque vigués no acabó en la red porque Pione Sisto pateó al aire.
Cabral subió el 3-0, pero el VAR lo bajó. Hay que revisar cómo se va a aplicar el VAR en los fueras de juego, porque anular un gol por media cabeza adelantada me parece de lo más injusto.

De lo que pasó después poco les puedo decir porque estaba ya más pendiente de escribir enTwitter mis opiniones sobre la debacle.
Sólo sé que el Atleti del Cholo nunca había empezado tan mal una Liga; que no se iba de un partido sin hacer un disparo a puerta desde hace cinco años; y que hay mucha afición que se cree que el Atleti tiene la obligación de luchar de poder a poder con Madrid y Barça y se autoinmolan por perder un partido.

Ser un grande implica salir a ganar cada partido. Creerse un grande significa salir pensando que vas a ganar cada partido. Que la afición lo crea es peligroso, pero tiene un pase. Si se lo creen los futbolistas, eso ya es peor. "Esto es lo mejor que nos puede pasar", Cholo dixit.

jueves, 16 de agosto de 2018

Tercera Supercopa de Europa para el Atleti, en el bar y sin VAR

SUPERCOPA DE EUROPA
REAL MADRID 2-4 ATLÉTICO
Goles: Diego Costa (2); Saúl, Koke
El día antes del partido comentaba con mi padre y unos amigos suyos que no habría VAR en la Supercopa de Europa. "¿No? ¿Seguro?", me cuestionaban sorprendidos. "Ni en la Champions tampoco", les contesté.
Después de haberse utilizado este año en el Mundial de Rusia, considero que con mucho éxito, llega a la Liga española. Ya antes, se ha venido usando en la Bundesliga alemana, el Calcio italiano o la Liga portuguesa. Pero la UEFA no lo quiere... Vaya usted a saber por qué.

BUSCANDO EL BAR QUE PONGA EL PARTIDO
Sin VAR, me fui a un bar a ver el gran partido. De vacaciones en un pueblecito de Cuenca, no tengo Movistar en casa. Uno llega con tiempo de sobra para evitar sorpresas y pasa unos primeros minutos de nervios hasta comprobar que, efectivamente, el camarero consigue sintonizar el partido, tras unos segundos interminables en los que la tele aparece en negro con un único mensaje "Encriptado"...
Pero se hace la luz, aparece en la pantalla el 'majestuoso' estadio Lillekula de Tallín, con menos de 13.000 espectadores de capacidad (otro capricho de la UEFA jugar este trofeo en Estonia...), y unos tipos haciendo bailes regionales.

ALEGRA VER A CHAVALES CON LA CAMISETA Y LA BUFANDA DEL ATLETI
En el bar, uno se alegra con la llegada de varios chavales adolescentes, uno con la camiseta del Atleti y otro con la bufanda. Por lo menos, ya tenía la garantía de que no estaría solo ante una marabunta madridista.
Y no tardo ni un minuto en comprobarlo. Sólo iban 50 segundos cuando Diego Costa, ante Ramos, prolonga de cabeza un pase largo de Godín, el defensa sevillano se confía pensando que llega Varane, pero el hispano-brasileño se anticipa con un nuevo autopase de cabeza y fusila a Navas con un zapatazo alto por su palo (0-1). Como medio bar salta de júbilo. "¡El Madrid todavía no se ha enterado de que ya ha empezado el partido!", repite varias veces entusiasmado el chico de la camiseta rojiblanca.

EL MADRID ENTRÓ TARDE AL PARTIDO... Y LUEGO BALE DIO GUERRA
Y tardó en enterarse. El primer cuarto de hora es de dominio colchonero, manejado por un Rodri (Don Rodrigo) imperial, que no pierde una bola. Su criterio a la hora de distribuir el balón es extraordinario. El Atleti va a ganar muchísimo en la parcela ancha con este chico.
Pero el Madrid despierta. Avisa con un centro de Marcelo, Asensio se saca un bonito taconazo y Oblak responde con una gran mano. "¡Qué paradón!", comentan unos y otros. El Atleti empieza a sufrir, pierde el dominio inicial, y los blancos empatan. Bale, que dio mucha guerra a Lucas en el primer acto, protagoniza una gran cabalgada, desborda a Lucas y pone un centro maravilloso al segundo palo, que Benzema cabecea cruzado a la red ganando la partida a Savic (1-1).

LOS TÍPICOS COMENTARIOS MADRIDISTAS: "ESTE TITULILLO PARA EL ATLETI"
Un tipo calvo, que apenas cinco minutos antes estaba comentando "este titulillo para el Atleti, a mí me la suda", ahora se abraza y choca las manos con el otro medio bar que se quedó mudo tras el gol de Costa.
Sólo un minuto después, Asensio se cuela sin oposición aprovechando un pasillo por la izquierda, Savic sólo recula, y el extremo mallorquín saca un derechazo que lame el palo... Y poco más tarde, en dos pases el Madrid se planta solo en el área: balón largo de Benzema a Bale, éste deja solo a Asensio, pero no controla bien y aparece Rodri, rapidísimo y salvador en la cobertura, para conjurar el peligro.
Los rojiblancos estaban sufriendo, y sólo una contra entre Griezmann y Costa que corta Asensio agarrando al hispano-brasileño da un pequeño respiro. Así que recibo el final de la primera parte como un descanso más que necesario.

"¿PERO GRIEZMANN ESTÁ JUGANDO?"
Tras un primer acto muy intenso, no ocurre nada en los primeros 15 minutos de la reanudación. Lo único reseñable, los cambios de Modric por Asensio y de Correa por Griezmann. "¿Pero Griezmann está jugando?", me preguntó sorprendida mi pareja cuando yo comentaba que el francés estaba desaparecido.
No pensaba que el galo fuera a ser titular y viendo su rendimiento, me reafirmé. Para 56 minutos así, mejor la última media hora.

EL "TITULILLO" EMPIEZA A TENER GRACIA
Entonces llegó el penalti. Juanfran (bastante sobrepasado en el primer tiempo) mide mal su salto para despejar un córner muy pasado, la pelota le pega en la mano y luego en la cabeza. No había VAR, pero el árbitro anduvo fino y señala la pena máxima. Oblak, que había parado siete de los doce penaltis que le habían lanzado (sin contar tandas), sigue sin suerte ante el Real Madrid. Ramos le superó con sangre fría tirando al lado contrario que eligió el esloveno (2-1). Los saltos y los golpes de pecho de "la otra mitad" del bar por un momento me hicieron pensar que ahora "el titulillo" les hacía algo más de gracia.
Mientras, Costa y Ramos siguen en su guerra particular. Cabezazos, codazos, el hispano-brasileño pisa al de Camas en un choque entre ambos. Se matan, pero sanamente. Lo que ha unido la selección española, que no lo separe el derbi.

EL TIEMPO SE AGOTA, LOS NERVIOS CRECEN... PERO ESTABA LA BESTIA
Los minutos iban corriendo y los nervios se apoderaban de mí. Ya no podía estarme quieto. La Supercopa se nos iba. Saúl salvaba de cabeza un remate de Varane y en el Atleti sólo Correa parecía aportar algo de chispa. Rodri, que al menos garantizaba el balón, daba paso a Vitolo. Y yo empezaba a verlo negro.
Pero estaba Diego Costa. La bestia seguía en el pasto y de ahí al final se desató. En el 78 controla con el pecho en el área e intenta ponerla de chilena, Carvajal despeja a la banda y allí Marcelo, en una jugada a la altura del córner "salvado" por Buyo en Tenerife hace 25 años (los que peinan canas sabrán de qué hablo), la mete de nuevo en el campo, Juanfran le roba la cartera, saca un pase raso al área, Correa se cuela entre Modric y Ramos en una baldosa y pone el pase de la muerte para que Diego Costa lo emboque a la red (2-2). Costa se señala su número y Juanfran no lo hace, pero me alegro infinito por esa jugada. Por aquel penalti (que nunca olvidará) y por aquellos comentarios del propio Marcelo ("le pesaban los huevos"...).

OTRA VEZ INTENTARON LA DEL 93...
No hubo sobresaltos hasta el final. Godín (muy serio toda la noche) despejó varios centros blancos y el Madrid intentó otra vez la épica... Pero Marcelo, de delantero centro, no enganchó un intento de chilena ante un bar enfervorecido... Era el minuto 93... Hay que ver cómo les gusta la sangre...
Thomas entró en el 89 por un notable Lemar y sería decisivo en la prórroga, junto al también recambio Vitolo.

LA CANTERA AL PODER: EL ARQUERO DE SAÚL Y EL PASE A LA RED DE KOKE
El Madrid encadenó varios córners consecutivos que la zaga rojiblanca solventó bien, y entonces llegó la explosión. Cinco minutos mágicos de los colchoneros le llevaron al título.
Costa gana en el cuerpo a cuerpo a Varane, se cuela en el área, la pierde, pero sigue luchando. Thomas le ayuda en la presión y roba a Varane en la frontal, Costa se la devuelve, centro atrás y golazo de Saúl con una volea con la zurda sencillamente magistral (2-3). El canterano hace el arquero, en homenaje al ídolo del que tanto ha sentido su marcha, Torres. Era el minuto 98, y en el 103, Diego Costa vuelve a ganar una carrera, esta vez a Carvajal, le deja tirado, encara a Varane, la pone atrás para Vitolo, éste de primeras a Koke y pase a la red del madrileño. ¡2-4! ¡La cantera al poder!
Entonces, el chico con la camiseta del Atleti cruza su mirada con la mía y levanta el pulgar hacia arriba con una cara de enorme felicidad.

Y GODÍN, QUE LO ESTÁ PASANDO MAL, LEVANTÓ LA SUPERCOPA
El Atleti había tumbado al Madrid. No es una Champions, pero era en Europa. En la última década, el campeón de la Champions siempre ha ganado después la Supercopa de Europa. ¿Siempre? No. Sólo hubo tres excepciones. 2010, 2012 y ahora 2018. Atleti, Atleti y Atleti.
Diego Godín, que lleva pasando unas semanas complicadas con su renovación (el club no le está tratando como merece), levanta la Supercopa (ya lo vaticiné en "Esto es Atleti") como orgulloso capitán y por fin puede esbozar una sonrisa de oreja a oreja. Esperemos que sea el primero de muchos. Esperemos que pronto pueda levantar otra... pero esta vez como campeón de la Champions. Es lo único que queda. Y la ambición es máxima. Road to Metropolitano. La primera parada ha comenzado fuerte.