lunes, 13 de enero de 2020

La eterna prórroga

FINAL SUPERCOPA DE ESPAÑA
REAL MADRID 0 - 0 ATLÉTICO DE MADRID
Ser hincha del Atlético de Madrid lleva aparejado un lastre muy pesado: tener como vecino en la misma ciudad y como eterno rival a uno de los equipos más poderosos del mundo (si no el que más).
Durante más de cien años de máxima rivalidad, el Atlético de Madrid ha capeado esta lucha tenaz con sus altibajos, con épocas muy oscuras, pero también con felices éxitos.

CON EL CHOLO EN LOS DERBIS: ATM 9; X 12; RM 10
Pero en los últimos tiempos, desde la llegada del Cholo Simeone como entrenador, la confrontación se ha vuelto extremadamente igualada: nueve triunfos colchoneros; doce empates; y diez triunfos merengues. Y eso que los tres primeros derbis con Simeone recién llegado se saldaron con derrotas rojiblancas.

CINCO FINALES Y LAS CINCO A LA PRÓRROGA
La igualdad se ha vuelto tan, tan mayúscula que en las cinco Finales que han disputado Madrid y Atleti desde la llegada del Cholo (Copa del Rey 2013, Champions 2014, Champions 2016, Supercopa de Europa 2018 y Supercopa de España 2020) todas han llegado a la prórroga, y dos de ellas a los penaltis.

ALGUNOS YA NO SOPORTAN LOS DERBIS
Tengo varios amigos que me dicen que no soportan las semanas de derbi, que lo afrontan con un tremendo hartazgo que les hace repudiar este enfrentamiento. La rivalidad con los vecinos (literales) de enfrente se hace insoportable. Y más aún con el desenlace de estos últimos duelos decisivos, uno tiene la impresión de vivir en una eterna prórroga.    

AYER LO VIVÍ EN LA PEÑA ATLÉTICA BECERRA
Ayer me tocó vivir el enésimo derbi con la Peña Atlética Becerra de Parla. En Gol me pidieron que grabara el ambiente de cómo vivían esta Final de la Supercopa en una peña del Atleti y no se me ocurrió una mejor.
Es una de las peñas más antiguas de todo Madrid (fundada en 1973), cuenta con más de 200 socios y con un local a la altura de pocos, convertido en un auténtico museo en rojo y blanco con sus camisetas, sus fotos y un precioso mosaico en una de las paredes con el que uno casi se siente como en el mismísimo Metropolitano.
Lo bonito de vivir el fútbol en una peña es que se respira la esencia del aficionado de toda la vida, del que ama el fútbol de bota y bocadillo, del que te cuenta que él ya iba a animar al Atleti al Metropolitano, pero al antiguo, en los años 40 y 50.

KEMPES, SU SOCIO MÁS VETERANO
Como 'Kempes', el socio más veterano de la peña y uno de sus fundadores, que recuerda cómo en los inicios tenían que ir por ahí pidiendo dinero a "patrocinadores" porque no tenían un duro ni para poner un bus para ir al Manzanares. "Para mí la peña es lo más grande, casi más que mi familia", me asegura. A sus 76 años me cuenta que "desde hace muchos años no soporto los derbis, no puedo con la tensión. En el Calderón siempre cedía mi carnet de socio a algún amigo para que fuera él".
"¿Y qué hace usted hoy aquí?", le pregunto. "Pues ya ves el caso que le estoy haciendo", me responde. Y es verdad, paseando de un lado a otro, Kempes apenas miraba la pantalla más que de reojo.
Con mucha más intensidad lo vive Javi, el presidente de la Peña, que me repite antes de que empiece el partido que está "nervioso, muy nervioso". Lo mismo está tocando el bombo, que echándose las manos a la cabeza, que subiéndose a una especie de banquillo que han montado con varias de las butacas que rescataron del Vicente Calderón.

EL ATLETI PRESIONA ARRIBA Y TIENE SUS OCASIONES
El choque comienza y el Madrid ya ha tirado dos veces, Casemiro y Modric, que hacen intervenir a Oblak. "A ver si estos también nos van a dar un repaso como el Barça", lamenta uno.   
Pero el partido es totalmente distinto. El Atleti presiona arriba y fruto de ello genera varias ocasiones: primero Ramos falla estrepitosamente una entrega y se la da en la frontal a un Joao Felix que la pega fatal y no encuentra ni puerta (a un chico que ha costado 120 millones hay que exigirle mucho más); después Correa roba a Mendy y Morata se tira ante Courtois; y en un nuevo robo, de Lodi, Morata la pega a la derecha de Courtois.
La primera parte termina y el ambiente en la Peña Becerra es de optimismo: "Nada que ver con el Barça, estamos dando la cara".

POCAS OPORTUNIDADES... Y MUCHOS NERVIOS
El segundo tiempo comienza con un par de sustos de Jovic, sobre todo el segundo con un disparo cruzado por poco.
Después la gente se caliente por un agarrón reiterado de Fede Valverde sobre Joao Felix que Sánchez Martínez deja sin tarjeta. "Antes a Isco le ha perdonado dos jugadas de tarjeta, y luego a Felipe a la primera se la ha sacado", lamenta Carlos, otro miembro de la Peña.
El partido avanza, y los nervios crecen, pero las ocasiones brillan por su ausencia. El personal se sobresalta ante una clarísima de Fede Valverde, que remata contra su propia rodilla; y después maldice la definición de Morata tras elegir el palo corto en un mano a mano con Courtois, tras un maravilloso pase de Trippier.

Y OTRA VEZ A LA PRÓRROGA
Los 90 minutos se consumen con una gran ocasión que Rodrygo malogra con un tiro al centro y después con sendas amarillas a Mendy y a Modric muy aplaudidas por los peñistas. Y el partido se acaba con una falta lejana de Thomas que intenta sorprender tirando directo desde muy lejos. Y ya estamos aquí, en la eterna prórroga.

"¿Cómo lo ves, Jose?", me pregunta Ismael y algún peñista más, como intentando encontrar una frase tranquilizadora que calme sus nervios. "Difícil, falta gol en los dos lados. Sólo espero que no vayan a penaltis", es lo poco que les acierto a decir.
Pero por momentos parece que el gol sí pueda llegar. El Atleti se muestra algo más entero físicamente, y en una gran jugada coral Vitolo remacha una pared con Morata, muy forzado, y despeja Courtois.

LA RECTA FINAL SE ACELERA... Y VALVERDE CAZA A MORATA
Y en el último cuarto se acelera todo, intentando evitar el desenlace más azaroso de los penaltis. Courtois se come un córner, pero después saca con el pie izquierdo una chilena de Morata; el Madrid tiene una doble ocasión de Modric y Mariano que encuentra a Oblak; y llega la jugada del partido: en un balón que parecía muerto en medio campo, Carvajal despeja mal, y Saúl asiste a Morata, que controla a la perfección y se embala para quedarse solo ante Courtois. Valverde le persigue, y le caza por detrás, con las dos piernas, en una entrada criminal que bien podía haber lesionado al 9 rojiblanco. ¡Roja oscura!

VALVERDE MVP, EN "LA SUPERCOPA DE LOS VALORES"
Valverde hizo un gran partido, cierto, pero esa entrada por sí sola considero que sería merecedora de que no le hubieran dado el premio al jugador del partido. En la autoproclamada por Rubiales como "Supercopa de los valores", triste ejemplo se da a los niños si se elige como el mejor a un futbolista que decidió el partido anteponiendo el resultado al juego limpio.  
Apenas quedaba un suspiro, y Correa pudo cambiarlo todo, primero con un centro que envenenó Mendy y salvó Courtois, y después con un recorte a Ramos y un disparo que volvió a rechazar el meta belga.

ALGUNOS NI VIERON LOS PENALTIS
Y la tanda de penaltis ya es historia. Fueron varios los que se levantaron de sus asientos y cogieron la puerta ("Esto yo no lo aguanto", decían) y otros hicieron lo propio conforme vieron avanzar el fatal desenlace: Saúl al palo, Courtois adivina a Thomas...
Y una Final más, el Atleti nadó y nadó, luchó y luchó hasta la extenuación, para al final terminar muriendo en la orilla.

Y EN LA PEÑA AL FINAL, "ORGULLOSOS"
El presi, Javi, da la cara y me atiende para Gol al final del partido: "Yo estoy orgulloso. Esto es el Atleti, corriendo y luchando por los títulos hasta el final, hasta el último minuto de la prórroga". Y a buen seguro que Kempes, con el que no pude hablar al final del partido, sentía algo parecido. Algo similar a lo que sentiría con ese Atleti de los años 70, cuando fundó la Peña Atlética Becerra, que ganó en esa década tres Ligas, dos Copas del Rey y una Copa Intercontinental.
Y esta vez no se ganó, pero con el Cholo, desde luego, está ahí, "luchando hasta el último minuto por los títulos".  

miércoles, 8 de enero de 2020

¿Quién es mejor: Ángel Correa o Joao Felix?

Quizá alguno lea la pregunta y se eche a reír. Sé que los habrá.
Pero si el fútbol son goles, asistencias, participación efectiva en el desenlace de las jugadas... si comparamos las estadísticas del argentino y del portugués en esta primera mitad de temporada... sale ganando el rosarino, de largo.

CORREA ES EL QUINTO MÁXIMO ASISTENTE DE LA LIGA
Correa suma ya tres goles en Liga y la nada despreciable cifra de cinco asistencias. Sólo Messi, con siete, y Luis Suárez, Rodrigo y Banega, con seis, han dado más pases de gol que el 10 del Atleti en esta primera vuelta. Y lo hace además habiendo jugado tan sólo 822 minutos de los 17.100 disputados esta Liga. Ni un 50%, con sólo ocho encuentros de titular.
En gran parte, porque en verano tenía pie y medio en Milán, apenas hizo pretemporada porque estuvo "enfermo", y fueron muchos los que señalaron su venta como obligada para que llegara Rodrigo Moreno. Algunos incluso llegaron a vilipendiar al argentino porque no se hubiera marchado, después de que se truncara el fichaje del delantero ché.

SU PRIMERA ASISTENCIA, POR PARTIDA DOBLE
Pero se quedó. Y poco a poco fue entrando en el equipo... y asistiendo... por partida doble en su primera vez esta temporada, ante el Athletic. Primero a Saúl, el 1-0, tras una jugada personal en la que se coló entre tres zagueros bilbaínos después de un gran control orientado y dos recortes; y más tarde a Morata, el 2-0 definitivo, con un centro tenso al segundo palo para que el madrileño sólo tuviera que empujarla.
Repitió asistencia a Morata la semana siguiente en Vitoria, el 0-1, devolviéndole una pared con un buen envío en profundidad para dejar solo al 9.
Después se estrenó como goleador, en el Metropolitano, logrando entonces el 1-1 que comenzaba la remontada contra el Espanyol, al remachar de cabeza un centro chut de Morata.

EN LOS ÚLTIMOS TRES PARTIDOS LLEVA DOS GOLES Y DOS ASISTENCIAS
Y también en el Metropolitano, ante Osasuna, asistía nuevamente a Saúl con una dejada al primer toque para que el ilicitano se metiera hasta la cocina.
Fue en el Villamarín cuando se salió, alimentando, eso sí, su mala fama de revulsivo (no le gusta para nada esta etiqueta). Entró al campo en el minuto 56, y sólo dos minutos más tarde roba la bola a Álex Moreno, se planta ante Joel, le regatea, y marca el 0-1 para romper el partido. Y en el 84, su jugada favorita, la del equilibrista en el alambre. Se marcha por el flanco derecho, se para, vuelve a arrancar, la pisa, retoma la carrera y la pone al primer palo donde encuentra el taconazo certero de Morata (0-2).

CORREA SIEMPRE MARCA EL PRIMERO DEL ATLETI
La guinda la puso este sábado ante el Levante, con un golazo rematando de perfecta volea cruzada un centro de Trippier desde la derecha. Otra vez, el 1-0. Otra de sus virtudes: Correa no marca el 3-0 ó el 4-0 de partidos sentenciados. Sus tres goles esta temporada han sido el primero del Atleti. Y entre 2017 y 2018 diez de sus once dianas también fueron la que inauguraba el marcador para los rojiblancos. Un dato poco desdeñable.  

CORREA COSTÓ 8 MILLONES DE EUROS, JOAO FELIX, 127   
Otro baremo a favor del 10 colchonero: Correa fue fichado hace cinco años (también con 19) por unos ocho millones de euros (no pudo debutar hasta un año después por sus problemas de corazón); mientras que Joao Felix vino este verano como uno de los fichajes más caros de la historia del fútbol: 127 millones (ó 120, según los registros que tengamos en cuenta). Sólo Neymar 222 millones, Mbappe y Coutinho, por unos 150 millones cada uno, superaron su tremendo desembolso. 

EN LIGA, JOAO FELIX LLEVA DOS GOLES Y UNA ASISTENCIA 
Y para tamaño número en el cheque, los registros de Joao sobre el campo están siendo muy discretos. En Liga sólo lleva dos goles: marcó el 1-2 que inició la remontada contra el Eibar, empujando a puerta vacía una asistencia de Diego Costa; y puso el 0-2 en Mallorca tras un disparo que rebotó en un defensa y cambió de palo la trayectoria del balón.
Su única asistencia se la dio a Vitolo en Leganés. Tras una bicicleta, filtró un pase dentro del área al canario y éste la cruzó para poner el 0-1.
Pese a estar un mes lesionado, el portugués ha disfrutado de muchos más minutos que el argentino: 1.089 repartidos en 15 partidos, 14 de ellos de titular.

EL PORTUGUÉS HA IDO DE MÁS A MENOS
Un bagaje demasiado pobre para un Joao que además ha ido de más a menos, ya que todas las jugadas reseñadas fueron en las primeras seis jornadas.
Comenzó maravillando con una espectacular arrancada maradoniana en la jornada inaugural, empezando con un caño en parado y dejando atrás a tres futbolistas del Getafe, hasta terminar siendo derribado en el área. Penalti, que luego para colmo fallaría Morata. Pero luego no ha vuelto a haber más que detalles de este futbolista que promete ser diferente.
 
Sólo en la Champions Joao Felix supera a Correa. En la máxima competición continental el argentino aún no se ha estrenado, mientras que Joao suma dos goles, ambos ante el Lokomotiv y uno de ellos de penalti.
¿Se imaginan cuántas veces habríamos visto repetidos en televisión el gol de Correa regateando a Joel, o el de volea contra el Levante, si los hubiera firmado Joao Felix?
Por cierto, que aunque algunos parecen creer que el argentino tiene 32 años y lleva diez en el club, sólo tiene 24. Otros, con 24 años, todavía son catalogados como "promesas" en ciernes.

EN SU PRIMERA TEMPORADA, CON 20 AÑOS, CORREA MARCÓ OCHO GOLES
Por último, para aquellos que quieran escudarse en que es el primer año del "menino" en el Atlético de Madrid, justificación muy válida, también voy a darles los números de Correa en su primera temporada de rojiblanco: marcó ocho goles y dio tres asistencias.
Joao lleva cuatro goles y una asistencia, podría estar en la media. Pero Correa lo hizo en apenas 1.390 minutos (sólo jugó doce partidos de titular en toda la temporada); Joao Felix lleva ya 1.379 minutos en total (prácticamente los mismos) y ha disputado 17 partidos desde el inicio.
Así que, vistos los números y repasados los argumentos, yo les pregunto ¿quién es mejor hoy para este Atlético de Madrid? ¿Correa o Joao Felix...?

sábado, 30 de noviembre de 2019

¿Recuerdas cuándo fue la última vez que el Atleti ganó al Barça en Liga?

¿Lo recuerdan? Yo sí... pero cada vez hay que hacer más esfuerzos.
Cada vez queda más difuso en la retina rememorar a José Antonio Reyes (DEP) rompiendo con sendos recortes a Iniesta y a Busquets y sirviendo un pase en profundidad sublime para que Forlán se la cruzara a Víctor Valdés, ante la carrera impotente de Puyol.
Cada vez cuesta más reconstruir en la memoria esa falta de Simao (algunas enchufaba bien) sorprendiendo a Valdés por su propio palo.
Luego el Barça apretó, normal, y marcó Ibrahimovic el 2-1 en un córner. Pero el Atleti resistió, e infligió a ese Barça campeón de Guardiola su única derrota de toda la temporada en Liga.
DIEGO GODÍN SE FUE SIN PODER GANAR AL BARÇA EN LIGA... 
Fue un 14 de febrero de 2010 (bonita fecha), pero han pasado ya nueve temporadas desde entonces. Nueve. Las mismas que ha vestido de rojiblanco una leyenda como Diego Godín, que se ha ido del Atlético de Madrid sin saber lo que es derrotar al FC Barcelona en Liga... El uruguayo justo llegó ese verano, y voy a recitarles los once afortunados que aún ostentan el honor de ser los últimos en haber vencido a los blaugranas en el campeonato doméstico:
De Gea; Ujfalusi, Perea, Domínguez, Antonio López; Reyes, Assunçao, Tiago, Simao; Forlán y Agüero.

Como verán, excepto De Gea y Agüero, ya están todos retirados. Normal. Son nueve temporadas.

DERROTARON AL BARÇA EN EL CALDERÓN TRES TEMPORADAS SEGUIDAS
Y lo peor del caso es que en esa época era "normal" derrotar al Barça. De hecho, la de esa noche fue la tercera victoria consecutiva contra los culés en el Calderón. Las dos anteriores fueron legendarias, con apoteósicas remontadas repletas de goles: 4-3 en la 2008-09 (Agüero (2), Forlán (2); Henry (2) y Messi) y 4-2 en la 2007-08 (Agüero (2), Maxi, Forlán; Ronaldinho, Etoo).
Y apenas dos años antes, también se ganó de forma correlativa en el Camp Nou dos temporadas: 1-3 en la 2005-06 (Larsson; Torres (2) y Maxi) y 0-2 en la 2004-05 (Torres (2)).

Convendrán conmigo en que ese Atlético de Madrid no era mejor que éste de Simeone. Ni mucho menos. Y creo que tampoco se puede alegar que el que era peor era ese Barcelona. No desde luego el de las últimas derrotas citadas en el Calderón. En la 2008-09 y 2009-10 comandados por Pep Guardiola, en una etapa que por la Ciudad Condal recuerdan con añoranza y que muchos catalogan como el mejor Barça de la historia.

¿POR QUÉ NO SE GANA AL BARÇA AHORA?
¿Entonces qué está fallando? ¿Por qué este Atlético de Madrid es incapaz de ganar al Barça en Liga?

Aunque entre medias ha habido dos victorias sonadas en Champions (2-0 en la 2015-16 y 1-0 en la 2013-14), que valieron para eliminar al gigante culé de la máxima competición continental, la racha en Liga es ya más que preocupante. Antes de esta sequia, lo máximo que el Atleti había pasado sin ganar al Barcelona fueron cuatro temporadas (entre las campañas 1981-82 y 1984-85).

FALTA LA ADRENALINA DEL TODO O NADA
Y quizá lo que hace falta es eso: verse al borde del abismo, la adrenalina del "todo o nada", el éxtasis o la depresión, el éxito o el KO. Todo eso que va aparejado a una eliminatoria de Champions y que en un partido de Liga, con su largo devenir de 38 jornadas, el Atlético no sabe encontrar.

Lo he repetido en muchas ocasiones: en los enfrentamientos contra el Barça, Simeone no es que salga a empatar, pero le vale el empate.
En casa sí ha habido arranques de furia que han permitido soñar y han adelantado a los rojiblancos (como hace dos temporadas, cuando Saúl puso el 1-0 con un golazo). Pero luego los colchoneros han dado un paso atrás (o dos), lo que les ha abocado a interminables minutos haciendo equilibrismos sobre la delgada línea de su propia área, que han terminado finalmente en una línea 15 metros más atrás: la de su portería.

TRECE DERROTAS Y CINCO EMPATES...
Este Atleti ya acumula trece derrotas y cinco empates en sus últimos 18 duelos ligueros con los barcelonistas. Demasiado.
Por lo que, como ya hiciera justo antes de la última visita al Camp Nou, en el mes de abril, vuelvo a pedirle a Simeone lo mismo: "Cholo, sé valiente".
No hay mejor partido para acallar a los sectores críticos que una victoria contra el Barça con un Atleti atrevido que salga a morder al equipo culé desde el minuto uno.

PD: Por cierto, es probable que no recordaran cuantísimo tiempo lleva el Atlético de Madrid sin ganar al Barça en Liga porque no se habrán hartado de leerlo y escucharlo en los medios, como sí ocurría cuando los rojiblancos acumularon diez, once, doce y hasta trece años sin derrotar al Real Madrid. Entonces sí que la prensa bombardeaba con esas estadísticas. Curioso, ¿no?