martes, 17 de abril de 2018

El último sueño con Fernando Torres

Hace once años, este mismo día, más o menos a esta misma hora, estaba sentado frente a mi ordenador de sobremesa (entonces no tenía portátil) escribiendo para mi blog, como ahora, sobre Fernando Torres.
La noche anterior, como anoche, el Niño había visitado los estudios de El Larguero para ser entrevistado, en esa época por José Ramón de la Morena. Curiosamente, como ahora, Torres venía de enfrentarse al Levante y de anotar un gol (el único), y los siguientes rivales eran la Real Sociedad y el Betis (ya les he hablado en otras ocasiones sobre la farsa del calendario).
HACE ONCE AÑOS TAMBIÉN LE PREGUNTARON SOBRE SU MARCHA
Y como anoche, en antena salieron preguntas sobre su marcha o sobre la posibilidad de ganar títulos. En ese año 2007, su salida sólo era una posibilidad (que cada año sonaba con más fuerza) y el levantar algún trofeo con la rojiblanca era una utopía (el Atleti estaba a nueve puntos del líder... pero era sexto; Osasuna le había eliminado en octavos de Copa; y lo de viajar por Europa quedaba para las vacaciones estivales).

"LO IMPORTANTE ES CONSEGUIR TÍTULOS DONDE MÁS LOS SIENTAS"
Anoche, su adiós al Atlético de Madrid ya era un hecho, confirmado por él la semana pasada, y el anhelo de tocar metal tiene una fecha subrayada en el calendario: el 16 de mayo en el Stade de Lyon (Arsenal mediante en semifinales).
Entonces, hace once años, Juan Antonio Alcalá apretaba al Niño cuando éste reafirmaba su amor por lo rojiblanco: “¿No crees que eres un futbolista para jugar Champions todos los años?”. Y Torres le respondió así: “Lo importante es estar donde estés realmente a gusto y conseguir títulos donde más los sientas. Estoy convencido de que voy a ganar títulos aquí y de que voy a jugar la Champions con el Atleti”.

TUVO QUE ESPERAR OCHO AÑOS PARA JUGAR LA CHAMPIONS CON EL ATLETI
Sin embargo, dos meses y medio después el club anunció su traspaso al Liverpool.
El Niño tuvo que esperar casi ocho años para jugar la Champions con el Atleti: saltó en el minuto 66 de un Bayer Leverkusen 1-0 Atlético de Madrid sustituyendo a Arda Turan, el 25 de febrero de 2015.
Y a la espera de ese 16 de mayo en Lyon, por desgracia aún no ha llegado el día en el que Fernando Torres (el quinto máximo goleador en la historia del Atlético de Madrid, 127 goles, y el octavo con más partidos, 395) haya levantado un título de rojiblanco colchonero.

Desde que anunciara, el lunes 9 de abril, que le quedaban como máximo once partidos en el Atleti (siete de Liga y cuatro de UEFA) he estado dándole vueltas a mis sentimientos, releyendo las decenas de crónicas, artículos de opinión, cartas de amor y desamor, felicitaciones de cumpleaños... que he escrito con Fernando Torres como protagonista a lo largo de estos años.

AQUELLA CARTA A FERNANDO TORRES
Pocos días antes de que se hiciese oficial esa venta al Liverpool, escribí una carta a Fernando Torres. Una carta en la que comenzaba diciéndole que "cada domingo que hago el camino junto a mi padre para ir al Vicente Calderón lo hago con la ilusión de verte a ti. Al único futbolista por el que somos envidiados y conocidos mundialmente. Voy con el sueño de verte marcar el primer gol. Con las ganas de verte correr por la banda. Driblando contrarios. Con el anhelo de que nos hagas saltar de nuestras butacas de júbilo. Como tantas y tantas otras tardes".
Este domingo, cantamos tu gol 100 en Primera con el Atleti.
Ha tardado en llegar once años más porque no me hiciste caso entonces: "Si te quedas pasarás a la historia del Atlético de Madrid, probablemente, como su jugador más grande. Como tú siempre has dicho, te quedan muchos años de fútbol por delante. En apenas cinco llevas 75 goles. Rebasarás sin duda los 109 de Gárate. Y los 123 de Luis. Y los 150 de Escudero".

EL FUTBOLISTA QUE MÁS ME HA HECHO SUFRIR
Son muchas las veces que me has hecho salir feliz del estadio y que me has dibujado una sonrisa infinita. Pero, echando la vista atrás, y repasando nuestra trayectoria juntos, creo que puedo afirmar que también eres el futbolista que más me ha hecho sufrir. Supongo que son las cosas del querer.

Muchas veces no fue por tu culpa, como cuando cada verano desayunaba con una portada distinta que te colocaba en el Inter, el Manchester, el Chelsea, el Milán... una "eterna incertidumbre" que se alimentó insaciable cuando en septiembre de 2006 te renovaron... por un año... y bajando tu cláusula de 90 a 40 millones de euros.

O como aquella noche en Riazor, hace apenas un año, en la que nos paraste el corazón a todos los atléticos tras un choque brutal con Alex Bergantiños.

AQUELLA GÉLIDA MAÑANA DE JULIO EN LA QUE NOS DIJISTE ADIÓS
Otras veces sí que contribuiste a nuestro padecimiento. Como aquel 4 de julio de 2007 que nos
convocaste con el club en la Sala VIP del Calderón para comunicarnos que te marchabas. Jamás una mañana de julio fue tan gélida.
La noche anterior, me pasé hasta las tres de la mañana sin dormir, recopilando tus últimas entrevistas y redactando una decena de preguntas (Finalmente sólo pude hacerte una). Todavía recuerdo esa noche con angustia. Y como desconecté en aquella rueda de prensa cuando me respondiste: "Yo creo que nunca he mentido. Siempre he dicho que mi idea era seguir aquí y que cuando tomara la decisión de marcharme lo diría y aquí estoy".

Pese a que fueran guiños hacia nosotros, también sufrí viéndote celebrar la Eurocopa de 2008 y el Mundial de 2010 con una bandera, una bufanda o una camiseta con nuestros colores... porque entendía que tú, pudiendo, donde debías lucir ese escudo era en el pecho.

TAMBIÉN HAN SIDO INCONTABLES LAS NOCHES DE ALEGRÍA
Pero también han sido incontables las tardes y noches de alegría. Como ese primer gol al Real Madrid del infranqueable Casillas que celebré con mi padre como si hubiéramos ganado algo; los únicos atisbos de grandeza convertidos en tantos con victoria en el Camp Nou; el gol en la Final del Ernst Happel de Viena; o ese doblete en el Bernabéu según reapareciste; aquel abrazo con tu descubridor, Manuel Briñas, cuando por fin marcaste el gol 100; o los dos últimos goles del Vicente Calderón (¿quién dice lo contrario?) besando nuestro escudo...

Te lo dije en aquella carta: "Tú sabes lo que es ser atlético. Pero no sabes lo que es defender a Fernando Torres. Algo que llevo haciendo con fervor desde que te convertiste en estrella".
Cada uno de esos días, era una batalla vencida, una reivindicación en voz alta, un argumento en contra de todos aquellos que proclamaban que estabas sobrevalorado, que no eras 9 para la selección española o, más recientemente, que estabas acabado.

"TORRES, HAZNOS UN FAVOR Y NO TE VAYAS NUNCA DEL ATLETI"
Hace once años, tras aquella entrevista, te hice un ruego: “Torres, haznos un favor y no te vayas nunca del Atleti”.
Me dijiste que no me preocupara, aunque después te marchaste.
Está todo olvidado. Cada gol desde tu vuelta ha sido como quitarnos quince años de encima, como volver al pasado, como si el Niño hubiera vuelto al campo y el niño que yo era, a la grada.
Pero ahora te marchas. De nuevo. Definitivamente. Y esta vez el hasta luego se hace difícilmente digerible, porque ya nunca volveremos a empujarte en cada carrera, a girar el cuerpo contigo para que nos salga ese control, a levantarnos del asiento para alcanzar ese remate... a llegar a casa con una sonrisa y decirle a mi madre, que tanto cariño te tiene: "Mamá, hoy marcó Torres".

QUEDA UN SUEÑO POR CUMPLIR
Cada vez que pienso en ese último partido, el 20 de mayo contra el Eibar, se me hace un nudo en la
garganta que tiene mala disolución.
En el fondo, creo que el destino no ha sido justo con nosotros. Después de once años juntos, los títulos (siete) vinieron en las siete temporadas que te marchaste. La vida te debe ese título. Nos debe ese título. Y aunque todos sabemos que al Torres leyenda, al Torres mito, al Torres futbolista bandera no le hace falta ese trofeo, sí que se lo merece, y mucho, ese Niño que con doce años fue a Neptuno a celebrar el Doblete del 96 y soñó con volver algún día como jugador. Y yo, ese día, quiero estar ahí contigo.  

miércoles, 4 de abril de 2018

Cuando los peores presagios se cumplen #QueVuelvaNuestroEscudo

Mucho se ha escrito y hablado ya en los últimos días sobre la reivindicación de buena parte de la afición del Atlético de Madrid (no se engañen, no es sólo el Frente Atlético por una "rabieta". En Change.org ya van más de 25.000 firmas) para #QueVuelvaNuestroEscudo, el clásico, el histórico, el de toda la vida, al menos a alguna de las equipaciones oficiales del Atlético de Madrid.

La Semana Santa y una importante carga de trabajo (ahora en Parla nos quieren hacer una moción de censura) me han hecho difícil escribir unos párrafos con mis ideas sobre este debate. Y puede que ya llegue tarde, pero me gustaría soltar varias ideas que abotagan mi cabeza.
La primera de ellas me vino al recordar que hace ya años que "pronostiqué", sin quererlo, ni creerlo, que podría ocurrir algo parecido a lo que estamos viviendo ahora.
Lo plasmé en este mismo blog, con el título "Hasta el oso del escudo".
En concreto fue un 28 de junio de 2007, hace ya más de diez años... Con lo que, al final, puede incluso que llegue pronto... Con casi una década de adelanto.

Comparto con ustedes aquel post, que escribí con el corazón en un puño, días antes de que se hiciera oficial el traspaso de Fernando Torres al Liverpool.
En este enlace pueden leer el artículo completo: "Hasta el oso del escudo"

HASTA EL OSO DEL ESCUDO
Aquí les copio la parte final, que hace referencia principalmente al estadio, a la venta de los derechos de la camiseta a Nike, y al oso del escudo:     

"Desde hace algunos años, los rumores de la venta del Vicente Calderón son tan fuertes que empiezan a convertirse en noticia con mayúsculas.
Ahora, parece muy próxima la venta de Fernando Torres. Nuestro icono, nuestra bandera, nuestro emblema, el único jugador por el que somos mundialmente conocidos. El señero por el que sentirnos orgullosos de ser atléticos. El único futbolista por el que los madridistas nos critican por envidia, porque fantasean con verle en sus filas.
Nuestro estadio. Nuestra casa durante más de cuatro décadas. Nuestra historia. Todo ello será vendido por un buen puñado de millones de euros.
Hasta las rayas rojiblancas de la camiseta fueron vendidas a principio de temporada a la marca deportiva Nike, a la que también se concedió la licencia de que jugara con nuestra identidad.
¿Qué será lo próximo? ¿El oso del escudo si nos dan un buen precio?
El principal problema que hemos padecido en estos últimos años ha sido nuestra pérdida de identidad, el olvido de nuestra historia...
Con decisiones de esta índole la directiva fomenta nuestros defectos, continuamos con la destrucción de lo que es (o era) el Atlético de Madrid.
Y todo por unos cuantos millones de euros. Seremos los más ricos... los más ricos del cementerio".

AL FINAL VENDIERON EL OSO
He de reconocerles que cuando releí el post me sorprendí a mí mismo, principalmente con frases como que habíamos vendido las rayas rojiblancas de la camiseta, precisamente este año rasgadas... por el oso.
Cuando me preguntaba qué sería lo próximo, si la venta de nuestro emblemático oso del escudo, lo hice desde la rabia, desde el resentimiento, pero desde la exageración más absoluta, como quien intenta marcar un límite insospechado ante lo que ya considera un cúmulo de atrocidades: la venta del ídolo (Torres), del estadio, de la identidad...

SI ME LO HUBIERAN DICHO ENTONCES...
Si alguien me hubiera dicho entonces que diez años más tarde apartarían al oso del madroño, le cambiarían de lado, le pondrían haciendo equilibrismos, y le pintarían de azul... le habría mandado a tomar... viento.
Y si me hubieran añadido que el propio madroño sería teñido con el mismo color, fusionándolo con el borde del escudo de tal modo que (como bien me apuntaba un amigo) pareciera una chimenea echando humo... En fin, creo que lo habría tomado por una broma de mal gusto.
Ya lo escribí entonces, decisiones de este tipo destruyen lo que siempre fue el Atlético de Madrid... destruyen nuestra historia... nos cambian la identidad. Nos la quitan.
Y la propuesta que se ha lanzado desde el Frente Atlético no es rupturista ni impositiva. No propone defenestrar el nuevo escudo para volver al antiguo, sino que respeta esta nueva seña, pero pide que conviva con nuestro escudo.

ATLETI, ESCUCHA A TU AFICIÓN
Algunos de los mejores momentos de mi vida van ligados a ese escudo: cuando Koke lo acarició tras empatar al Real Madrid el año de la Liga (fue emblema del carnet de abonado del año siguiente...); cuando Fernando Torres lo besó en los cuartos de Champions ante el Barça; cuando Diego Godín lo besó el día que nos hizo campeones en el Camp Nou...
En cambio, lo siento pero así fue, cuando Keidi Bare lo besó al marcar la pasada pretemporada su primer gol con el Atlético de Madrid... sentí lástima.
Hagan lo que quieran, señores, para eso son los soberanos, pero si creen que están haciendo lo correcto, si no hay nada que temer... ¿Una encuesta entre los abonados sería tanto pedir? 
Atleti, escucha a tu afición. 

martes, 6 de marzo de 2018

Y otra vez no pudo ser

JORNADA 23 
BARCELONA 1-0 ATLÉTICO
Resignación. Ése es el sentimiento que he percibido en muchos aficionados colchoneros tras una nueva derrota en el Camp Nou. Lo queramos vestir con los argumentos que más nos consuelen, son doce temporadas sin ganar allí (tres empates y nueve derrotas). Demasiadas.
"No es una obligación ganar la Liga"; "Es imposible competir contra este Messi"; "Son mejores"; "Tienen suplentes de 140 millones"; o "Jamás voy a matarles por perder con Barça o Madrid, es lo normal", son algunas de las frases que leí o escuché a mis hermanos de sangre rojiblanca.

ALGUNOS SE REBELAN CONTRA ESA RESIGNACIÓN
Otras voces (en algunos casos incluso las mismas) se rebelaban contra esa resignación y lamentaban que ya son varias las citas en las que se falla cuando toca dar "el paso definitivo". Varios, apuntaban a que siendo "más atrevidos" nos ha ido mejor contra el propio equipo culé, y que no debíamos asumir tan claramente nuestra innegable inferioridad, en algunos aspectos, encerrándonos como hizo el equipo en la primera parte.
Todas estas reflexiones son válidas, aunque yo comparto más las del segundo grupo. Creo que un Atlético de Madrid que llega al Camp Nou jugándose la Liga (lo que ya es un mérito incalculable) debe salir a morder al césped, y no mostrarse tan contemplativo dejando el 100% del mando del partido al conjunto blaugrana.

SIMEONE: "NO ESTAMOS TAN LEJOS DE LO QUE QUEREMOS"
Sin embargo, mi confianza en Diego Pablo Simeone es infinita, y son sus meditaciones las que más me importan. "Fue un partido parejo. No estamos tan lejos de lo que queremos. Son seis años que seguimos intentando mejorar y no vamos a detenernos mientras yo siga en el club", manifestó a los medios tras el partido.
"No estamos tan lejos de lo que queremos...". Pero mi pregunta es, con piezas clave como Gabi, Juanfran, Filipe Luis o Godín en el ocaso de su carrera, ¿este equipo tiene margen de mejora?
Dependerá de los relevos, está claro. Vrsaljko, como ejemplo, ya está sentando de forma habitual al bueno de Juanfran. Pero configurar un bloque con la fortaleza y el espíritu ganador de aquel que levantó la Liga de 2014 y nos llevó a la Final de Champions, será complicado.
Los ciclos se agotan, y quién sabe si el nuestro está llegando a su fin. Esperemos que no. Desde luego, mientras Simeone continúe, las posibilidades de que este animal competitivo siga vivo son muchas.

UNA PRIMERA PARTE DECEPCIONANTE
Volviendo al Camp Nou, la primera parte de los del Cholo fue decepcionante. Los minutos pasaban y la posesión del Barça era total, rondando el 70%. Por habitual, lo preocupante no era esto, sino que en ese 30% en que el Atleti tenía la pelota era incapaz de hilvanar más de tres o cuatro pases. Y de tirar a puerta ya ni hablamos. Parecía que estábamos con diez...


MÁS VALIENTES NOS FUE MEJOR
Como comentábamos al principio, con un planteamiento más atrevido le fue mejor a los rojiblancos en ocasiones precedentes. En la primera vuelta, en el Metropolitano, una presión alta ahogó al Barça en los primeros 20 minutos, hasta que llegó el gol de Saúl.
Hace dos temporadas, en el propio Camp Nou, ocurrió algo similar, con un comienzo arrollador en el que Griezmann y Carrasco iniciaban la presión hasta el área blaugrana. Ese día Koke nos adelantó a los diez, pero el Barça nos remontó antes del descanso.
Por no hablar de los cruces en las eliminatorias de Champions.  

LA PRESIÓN FUE DESORDENADA Y EL BALÓN ERA DE INIESTA
Sin embargo, esta vez cuando se intentó presionar arriba no fue en acciones coordinadas, y hubo ocasiones en las que Diego Costa y Griezmann iban los dos a presionar al mismo, u otros momentos en los que un atacante rojiblanco presionaba y nadie le acompañaba.
Así que la pelota era del Barça, y en gran medida de Iniesta... que se lesionó. Eso sí, los blaugranas apenas probaron a Oblak, más que en un tiro blando de Messi y un remate en un córner de Busquets.

TERCERA JORNADA CONSECUTIVA CON GOL DE FALTA DE MESSI
Hasta que llegó la falta. En el minuto 25, Thomas golpeó a Messi en la frontal, y el argentino colocó la pelota en la escuadra con un lanzamiento perfecto (1-0). El rosarino lleva ya tres goles de falta en tres jornadas consecutivas, cifra de la que desconozco si hay precedentes.

THOMAS, EL ÚNICO CENTROCAMPISTA VERTICAL
Algunos han sacrificado a Thomas por la infracción que a la postre costó el único gol del encuentro. Para mí, junto a un Giménez que se multiplicó en defensa, fue el mejor de los nuestros. El único que rompió líneas desbordando a algún contrario y el único que dio algo de verticalidad al juego rojiblanco. Eso sí, asume riesgos que en ocasiones pueden provocar sustos. Pero perdiendo 1-0, los pases de seguridad en horizontal generan poco peligro.


LA SEGUNDA PARTE MEJORÓ; Y LOS CAMBIOS, OFENSIVOS
La segunda parte fue mejor. Por primera vez en el partido, el Atleti jugó en campo culé, sí se tuvieron posesiones prolongadas, y se acechó el área con alguna falta lateral o córner. Los cambios fueron netamente ofensivos, tanto, que cuando Gameiro entró por Gabi me asusté, ya que el trabajo de contención que el capitán hace en medio campo sólo se valora realmente cuando no está. Correa en sus primeros minutos dio sensación de mordiente, pero los ataques colchoneros no llegaban a concretarse. No era el día.
Griezmann la pegó muy arriba en una buena dejada de Saúl, pero ni el francés ni Costa aparecieron en ataque. Mientras, Saúl, Gabi y Koke naufragaron en la zona ancha, especialmente el vallecano, que falló varios controles y pases fáciles.
En una cita como ésta, ante un rival de esta entidad, si tus mejores futbolistas no están enchufados es imposible ganar.

JUGADA MUY SINTOMÁTICA EN EL MINUTO 72...
Para mí, una de las jugadas más sintomáticas del partido se produjo en el minuto 72. Griezmann baja hasta su propia línea de fondo para tapar una internada de Sergi Roberto, y en su ayuda aparece para cortar el pase atrás... Diego Costa. Con los dos delanteros luchando en la posición de lateral izquierdo, se hace muy difícil llegar arriba.
En cualquier caso, el Atleti tuvo la suya. Correa hace un gran recorte, la cuelga desde la derecha, Diego Costa la gana de cabeza ¡entre dos defensas! y Gameiro fusila con la zurda a la red.
DEBERÍA CAMBIAR LA NORMA DEL FUERA DE JUEGO ¡¿POR UNA PIERNA?!
Salto de mi asiento para cantar el gol, pero de inmediato compruebo la bandera en alto del linier. ¡Una pierna! Por una pierna estaba adelantado Diego Costa. Una jugada que me recuerda al gol de Ramos en la Final de Milán... que subió al marcador.
No soy ventajista ahora, ya que entonces reconocí que se trataba de un "ligero" fuera de juego. "Con las reglas del juego en la mano debió ser anulado... Pero no lloraré una Champions perdida por una decisión arbitral que cuanto menos era complicada", dije entonces.
Ahora, voy más allá. Creo que la norma debería cambiarse. Si su objetivo es que un delantero no tome ventaja por su posición adelantada, estos fueras de juego por medio cuerpo, o por una pierna, no deberían ser fuera de juego. ¿Qué ventaja obtuvo Costa, si tuvo que saltar rodeado de Sergi Roberto y Piqué? 
De hecho, viendo las repeticiones, Sergi Roberto ni abre la boca (Diego Costa le gana claramente la posición) y Piqué, Rakitic o Umtiti sólo levantan la mano a raíz de ver la bandera levantada del linier... Fuera de juego de libro, vamos.

AL ATLETI LE FALTA UN POCO MÁS
Pero de poco vale llorar. Los tres puntos se quedaron en Barcelona y la distancia vuelve a ser de ocho más el goal average, con lo que la Liga, siendo honestos, está perdida.
Como ya dije en la primera vuelta, a este Atleti le falta un poco más para luchar de poder a poder con Barça y Madrid. En el caso concreto de los azulgrana, ya no son sólo las doce temporadas sin ganar allí, sino que también se suman ocho años sin derrotarlos en casa (2-1 en la 2009-10).
Queda la UEFA Europa League, sí. Pero yo, personalmente, tengo ya demasiadas ganas de volver a ganar un título en el que Madrid y Barça estén de por medio. ¿No estamos tan lejos?   

domingo, 4 de marzo de 2018

Gracias Cholo, Gabi, Godín, Koke... Gracias Atleti, por regalarnos otra Final

Durante una década, del 27 de mayo de 2000, al 12 de mayo de 2010, la única Final que jugó el Atlético de Madrid fue de Intertoto (en agosto de 2004...). Y la perdimos.
Vaya por delante esta frase introductoria, por si alguno no entiende por qué tenemos que estar agradecidos. 

EN ESA ÉPOCA CREÉ ESTE BLOG
Durante esa década de mediocridad e ignominias, paso de dos años por Segunda incluido, creé este blog: Un Grande Sin Memoria. Un nombre por el que algunos me preguntaban, y que no quería decir otra cosa que el Atlético de Madrid era un grande, innegablemente, pero que durante muchos años había entrado en un periodo de amnesia que le hizo olvidar que lo era (abrí el blog en febrero de 2007... Ha llovido).
Durante esos años, entrevisté a varios ex jugadores colchoneros que me contaban cómo eran esos Atletis mejores que los de esa época gris: Don Adrián Escudero, Paulo Futre, Caminero, Aguilera, Miguel Ángel Ruiz, Alfredo Santaelena... o Adelardo Rodríguez.

ADELARDO ME CONTÓ LO QUE ERA EL ATLETI DE LOS AÑOS 60 Y 70
Éste último, el jugador con más partidos en la historia del Atlético de Madrid (550 partidos con la rojiblanca), me recordaba que en sus años (17, ni más ni menos) peleaban contra Madrid y Barça "de poder a poder". 
“No se fichaba a lo loco. Era un equipo que estaba hecho. Se iban reponiendo las piezas que por edad o por lesión le faltaban al equipo. Al estar tanto tiempo  juntos, jugábamos casi de oídas y eso influye mucho”, argumentaba en aquella entrevista.
Adelardo ganó tres Ligas, pero cuando no se ganaba "casi siempre estábamos luchando por ella hasta el final". Y eso es lo que ocurre ahora, desde la llegada del Cholo. Por eso, quiero dar las gracias.

GRACIAS POR HABER RESUCITADO A UN EQUIPO MUERTO
Gracias por haber resucitado a un equipo muerto en diciembre de 2011, eliminado de la Copa del Rey por un Segunda B, undécimo en Liga a cuatro puntos del descenso... y meterlo en Europa, a dos puntos de la Champions, y convertirlo en campeón de la UEFA Europa League.
Gracias Diego Costa, Falcao, Miranda... por hacernos campeones de Copa del Rey en el Bernabéu, y ganar al Real Madrid más de trece años después...
Gracias Godín, por ese gol en el Camp Nou que nos devolvió a lo más alto de la Liga, a ser campeones, 18 años más tarde; por partirte la cara cada día por esta camiseta.

GRACIAS POR CUMPLIR NUESTROS SUEÑOS
Gracias Gabi, por representarnos, por ser ese capitán que está cumpliendo el sueño de niño de todos los que poblamos las gradas, por dejarte cada gota de sudor, por haber defendido con un orgullo y una dignidad infinitas nuestro escudo en esas dos Finales de Champions.
Gracias Fernando, por esos goles que cada vez que marcas nos quitas quince años de encima, y por explicar a cada uno que se sienta en ese vestuario qué significa ser del Atleti.
Gracias Koke y Saúl, por haceros hombres en este club, y demostrar con hechos que el sueño de todo canterano rojiblanco es triunfar y perpetuarse en el primer equipo del Atlético de Madrid.

Gracias Filipe, por haber probado a todos esos que tienen la cabeza en otra parte que irse de esta familia es uno de los mayores errores que se pueden cometer en esta vida.
Gracias Courtois y Oblak, por los cinco Zamoras que habéis traído a nuestras vitrinas (ya me apunto el de este año) y por, desde Bélgica y Eslovenia, estar haciendo realidad bajo palos eso que otros criados en esta casa no quisieron.
Gracias  Juanfran, por haber elegido el camino correcto, por haber sacrificado tanto... el fútbol te debe una.
Gracias Tiago, por guiarnos, por tus lágrimas...
Y gracias también a ti, Griezmann, porque más de cien goles no los mete cualquiera, por tu clase, por tenernos otro año más en la pelea, por mucho que te hayas equivocado con tus gestos o con tus palabras. Es de bien nacido ser agradecido.
Gracias Cholo, porque ésta es tu obra. Gracias por esa Liga tan anhelada en 2014; gracias por tenernos luchando hasta la penúltima jornada por la de 2016; y gracias por tenernos ahora soñando con ésta.      

GRACIAS POR TENERNOS RESOPLANDO, MORDIÉNDONOS LAS UÑAS...
Gracias, de verdad, gracias, de parte de aquellos que no pudimos vivir ese Atleti grande de los años sesenta y setenta... y que ahora tenemos el privilegio de acudir cada jornada, al Manzanares o al Metropolitano, con un cosquilleo en el estómago.
Gracias por tenernos mordiéndonos las uñas, resoplando, tirándonos de los pelos y mirando el reloj cada 20 segundos en los minutos finales de cada partido, porque cada punto cuenta, porque con este Atleti no hay competición tirada ni partido de trámite.

Gracias por creer, trabajar, y demostrar que se puede; gracias por nunca dejar de creer; gracias por tenernos en un constante "final a final", como en esas últimas cinco fechas de 2014.
Gracias por regalarnos una nueva final hoy en el Camp Nou. Gracias por tenernos durante semanas fantaseando con este partido. Gracias por estar ahí. Y esta tarde, ocurra lo que ocurra, mi principal mensaje para todos vosotros sólo será uno: GRACIAS, ATLETI, GRACIAS.

martes, 27 de febrero de 2018

Cuando “ganar y ganar y volver a ganar” ya no se valora

De cinco en cinco. Partido a partido, victoria a victoria, el Atleti le metió cinco en su propio estadio al Sevilla FC y ya suma cinco triunfos consecutivos en Liga y nosotros aquí, como si nada.
Nos hemos acostumbrado de tal manera a ganar, que hay quienes se permiten (muchos, demasiados…) criticar el juego que practica el Atleti del Cholo.
Que sale una noticia que proclama a Simeone como el entrenador con mejor porcentaje de triunfos ¡en la historia de la Liga! pegamos un sorbo al café, nos chupamos la yema del dedo índice, y pasamos a la siguiente página.

EL MEJOR ENTRENADOR DE LA HISTORIA
¡El mejor de la historia! De un Top 19 de entrenadores que han llegado a los 150 triunfos. 152 victorias en 236 partidos de Liga suma el Cholo. Un porcentaje de triunfos del 64,40%. Por delante de una leyenda de nuestro campeonato como el creador del Dream Team, Johan Cruyff, con un 59,66% (179 triunfos en 300 encuentros) o de otro ilustre entrenador de Atleti y Barça, Helenio Herrera, con un 55,71% (200 victorias en 359 jornadas).

¿SABEN CUÁNTAS LIGAS GANARON CRUYFF Y HH?
¿Saben cuántas Ligas ganaron Cruyff y Herrera? Cuatro cada uno. El holandés logró cuatro consecutivas en el Camp Nou (1990-91, 1991-92, 1992-93 y 1993-94) y HH dos en el Atleti (1949-50 y 1950-51) y dos en el Barça (1958-59 y 1959-60).
Sin embargo, Simeone con un porcentaje bastante más alto sólo ha levantado una Liga (2013-14). De momento, esperemos. Esta temporada está luchando por plantar batalla al intratable FC Barcelona de Valverde, al que debe rendir visita el próximo domingo.

LUIS ARAGONÉS SE QUEDÓ EN UN 45% DE VICTORIAS
Para llegar hasta aquí, a siete puntos del Barça, el Atleti, tras un inicio irregular (seis victorias y seis empates en las doce primeras jornadas), invicto, eso sí, ha sumado 34 de los últimos 39 puntos: once triunfos, por un único empate y una sola derrota en trece partidos.
Los números del Cholo superan con mucho los del autor de la frase utilizada por título: el porcentaje de triunfos de Don Luis Aragonés se quedó en un 45,44%, con 344 en 757 partidos. 

RECUERDO CUANDO EMPATAR EN EL PIZJUÁN ERA UN POSITIVO
Y es que el Atleti de Simeone lleva seis años instalado en la dinámica de ganar siempre, impuesta por la tiranía de Barça y Madrid, pero pocos lo ponderan como se merece.
Yo sí recuerdo aquellas Ligas en las que un empate en Mestalla, en San Mamés o en el Sánchez Pizjuán era un resultado a celebrar, un positivo más para el casillero de puntos (los que pasamos de los 30 sabrán de lo que hablo). Ahora, todo lo que no sea el triunfo es un “pinchazo”.

EL LÍDER DEL “UNOCERISMO”, DE CINCO EN CINCO
El líder del “unocerismo” (ha ganado ocho veces en Liga por ese marcador esta temporada) estuvo a punto de sumar cinco “unocerismos” de una tacada, de no ser por cinco minutos finales en los que encajaron dos tantos (sólo el Girona había metido dos goles al Atleti esta temporada).
Y no sólo goleó, sino que lo hizo practicando un fútbol vistoso con el que creo que se divertirían incluso los más críticos.
Supongo que el golazo de Griezmann con un derechazo desde fuera del área; el taconazo para dejar en bandeja el 0-4 a Koke; o la internada entre tres sevillistas de Saúl para asistir al propio Griezmann el 0-5 fueron jugadas para el deleite de todo buen aficionado al fútbol. Nunca había marcado cinco goles el Atleti en el Pizjuán. Lo máximo habían sido cuatro (2-4 en 1962 y en 1985).

EL (CASI) MEJOR ATLETI DEL CHOLO, A 7 DEL BARÇA
El Atleti está muy cerca del mejor Atleti del Cholo. Con 58 puntos, sólo tiene dos menos de los que acumulaba en la jornada 25 de la 2013-14, temporada en la que fue campeón.
Por desgracia, esta puntuación sólo permite mirar al Barça de reojo, y algo similar habría ocurrido en la última década. Sólo la temporada pasada el Atleti sería líder con este puntaje.

CON 58 PUNTOS, HABRÍA SIDO LÍDER ENTRE LA 2007-08 Y LA 1997-98
Sin embargo, con 58 puntos en la jornada 25 el Atlético de Madrid habría sido el primer clasificado todas las temporadas entre la 2007-08 y la 1997-98.
Y yo me pregunto: ¿Qué ha cambiado en nuestro fútbol para ese enorme salto de puntuación de Madrid, Barça y, ahora, Atleti? ¿Messi? ¿Cristiano? ¿Simeone…? ¿Las desigualdades de ingresos por el contrato de televisión?

Sea lo que fuere, desde hace años, ya ni el “ganar y ganar y volver a ganar” vale. Pocos se acuerdan ya de cuando, en la jornada 25, el Atlético de Madrid estaba a más de 30 puntos del líder. Y no hace tanto...

CLASIFICACIÓN JORNADA 25 ÚLTIMOS 20 AÑOS

domingo, 18 de febrero de 2018

Los años van pasando...

Estos últimos días han estado plagados de recuerdos para mí.
El jueves, el Atlético de Madrid regresaba, cinco años después, a la competición que volvió a hacerle grande. Desde el 21 de febrero de 2013 no jugaba la UEFA Europa League, día en el que fue eliminado en dieciseisavos por el Rubin Kazan (0-2).
Pero sólo nueve meses antes, había logrado en Bucarest el primer título de Simeone, de la mano de un enorme Falcao (3-0 al Athletic); y el 12 de mayo de 2010 recuperó la memoria en Hamburgo, tras catorce años de amnesia, y volvió a levantar un título (2-1 al Fulham).
OCHO AÑOS DE HAMBURGO, OCHO AÑOS DE GODÍN
Han pasado ya ocho años de aquella noche histórica en el Hamburg Arena. Los mismos que lleva Diego Godín en el Atleti, que firmó apenas tres meses después con los rojiblancos.
Este viernes 16 de febrero, el uruguayo cumplía 32 años. Lleva once en España y ocho como atlético. Como decía en el tuit con el que le felicité, en este tiempo Godín se ha dejado los dientes por el Atleti, se ha dejado la nariz, pero, sobre todo, se ha dejado la cabeza y el corazón ("Coraje, corazón y cabeza", ya saben) por nuestro escudo. El charrúa volvía el jueves (protector bucal mediante) a defender nuestros colores. Y lo hacía con el brazalete de capitán, imagen que ya comienza a convertirse en habitual (no en vano lleva tres años como segundo capitán).

GODÍN CUMPLE LOS AÑOS EL MISMO DÍA QUE MI ABUELITO
Curiosamente (las casualidades no existen), Diego Godín cumple los años el mismo día que una de las personas más queridas de mi vida, mi abuelo. Este viernes, mi abuelito Emilio hubiera cumplido 92 años. Por desgracia, pronto sumaremos seis años sin él, y estos días he recordado su último cumpleaños con nosotros.
La UEFA, mi abuelo y Godín se han juntado este 16 de febrero para hacer a mi memoria retrotraerse a ese mismo día del año 2012.      

UN 16 DE FEBRERO DE 2012, EL ATLETI JUGABA EN ROMA CONTRA LA LAZIO
Lo recuerdo como si fuera ayer, sentado frente al televisor en el salón, con mi abuelo a mi izquierda en el sofá, y junto a él mi tío Emilio, leyéndole algunos recortes de prensa (mi abuelo hacía muchos años que no podía leer, ya que estaba prácticamente ciego).
El día de su 86 cumpleaños, el Atleti jugaba en Roma ante la Lazio. Antes habían visitado al Papa, lo cual para mi abuelito era un motivo de orgullo, ya que siempre fue muy religioso. Todavía recuerdo la ilusión que le hizo una medalla del Papa Juan Pablo II que le traje precisamente de Roma tras un viaje.

"YA VERÁS CÓMO GANAN POR MI CUMPLEAÑOS"
“Ya verás cómo ganan por mi cumpleaños”, me aseguró esa tarde. “Tranquilo, seguro que remontan”, me animó después, cuando los laziales se adelantaron con un gol de Klose a los 20 minutos. Y remontó. Y con cada uno de los tres goles rojiblancos (Adrián y dos de Falcao), me estrechaba la mano con su sonrisa bonachona y me decía convencido: “¿Ves? Ya te lo dije yo”.

También por eso el partido de Copenhague me hizo rememorar esa victoria en Lazio. El Atleti remontó con solvencia un 1-0 en contra y terminó sentenciando la eliminatoria, lo que me dejó cierto regusto amargo por pensar que en la vuelta en nuestro estadio nos esperaba un partido descafeinado (soy así, no puedo evitarlo). En aquella vuelta, por cierto, ganamos 1-0 y el autor del único gol fue Diego Godín. Veremos si se repite la historia.

MI ABUELITO Y GODÍN, BUENAS PERSONAS
Por signo del Zodiaco, mi abuelito y Godín son Acuario. Dicen de los Acuarios que son personas honestas, leales, humanitarias, independientes... a las que les gusta luchar por las buenas causas y con un fuerte sentido de la convicción y de la verdad. No creo en estas cosas, pero sí puedo decir que tanto mi abuelo como Diego eran/son buenas personas.

ME INCULCÓ EL VALOR DE LA FAMILIA
Mi abuelito siempre me inculcó el valor de la familia. Luchó mucho para sacar adelante a sus cinco hijos y a su mujer, y ya de mayor nunca se cansó de repetirme la importancia de que ayudara a mi madre. De hecho, a día de hoy debo reconocer que si me considero una persona familiar es, en gran medida, por esa serie de valores de los que me imbuyó mi abuelito.
GODÍN CELEBRA SU CUMPLEAÑOS JUNTO A SUS PADRES
En el caso de Godín, en estas fechas, como cada año, disfruta de unos días junto a sus padres Julio e Iris, que vienen a visitarle desde Uruguay para celebrar junto a su hijo su cumpleaños.
Hace tres años, tuve la fortuna de poder coincidir con Godín en esos días y entrevistar a sus padres en persona en la casa de Diego.
Lejos de tener la sensación de estar en la casa de una estrella del fútbol rodeado de una familia estirada, su sencillez, su amabilidad y su cercanía me hicieron sentir comodísimo.
Una de las primeras cosas que hizo Diego cuando llegó a profesional fue comprar a sus padres "un pedazo de campo en Rosario, y mi padre, como le gusta y sabe, tiene ganadería y allí está al mando".

EL AMOR DE GODÍN POR SUS PADRES
Sólo me hicieron falta unos minutos viendo interaccionar a Godín con sus padres para darme cuenta de ese amor que el uruguayo profesa por sus progenitores. Y, como relato en el libro, tuve el enorme privilegio de vivir in situ cómo Diego se quedaba literalmente sin palabras, y debía tragar saliva con un nudo en la garganta, cuando me contaba que lo primero que hizo cuando le convocaron para debutar con el primer equipo del Atlético Cerro fue llamar a sus padres. "Era un poco devolverles todo lo que habían hecho por mí. Pensar en el orgullo que podrían tener ellos al ver que yo había llegado a Primera División fue... impresionante", me contaba aquel día, antes de que la emoción le impidiera continuar.

OJALÁ MI ABUELITO ESTUVIERA AQUÍ...
Los años van pasando, y son muchas las veces en los que uno piensa "cómo me hubiera gustado que mi abuelito pudiera ver esto". Mis crónicas en la COPE, mi llegada como jefe de prensa al Ayuntamiento de Parla, el libro de Godín... Lo que habría dado porque mi abuelito hubiera podido estar en la presentación del libro y haberle presentado a Diego.
Mi abuelito, fan número uno de las crónicas de su nieto en el blog, “la flor y nata del periodismo”, “la pluma más acerada de todo Getafe” (este tipo de frases me dedicaba), cuánto orgullo habría sentido por ver que escribía la biografía de uno de los jugadores más importantes de la historia del Atlético de Madrid.

CON MI ABUELITO, YO ERA MEJOR PERSONA
Mi abuelito pasó sus últimos meses de vida en mi casa, con mi madre, mi hermano y yo. Pero sus últimos años vivió en casa de mi tía, en San Blas (muy cerca del Metropolitano). Allí, cada viernes, sin falta, acudía a leerle aquellas noticias que había hecho en EFE que pensaba que le podían interesar más, o a ponerle las narraciones del Almería (él era de Adra) que hice en mi época en Marca TV. Echando la vista atrás, puedo decir que yo mismo era mejor persona cuando mi abuelito estaba en mi vida.
Perdonen la vena sentimental. Uno también se va haciendo viejo... Sólo espero que ojalá que mi abuelito esté viéndome allá desde el cielo.  

martes, 13 de febrero de 2018

Mientras hay Liga hay esperanza

JORNADA 23
MÁLAGA 0-1 ATLÉTICO
Goles: Griezmann.
El Atleti le ha recortado cuatro puntos al Barça en las dos últimas jornadas. “¡Hay Liga!”, se apresuraban a decir ayer los optimistas y todos aquellos que quieren que este campeonato tenga algo de vidilla. Los culés acababan de empatar 0-0 en el Camp Nou ante el Getafe, resultado bastante inesperado, lo que se suma al tropiezo de la semana pasada en Cornellá (1-1).

Ahora muchos se acuerdan de ese mal despeje de Koke contra el Girona (1-1) o de ese gol anulado a Godín por un supuesto empujón precisamente en Cornellá (1-0). Únicamente esos dos han sido los tropiezos de los rojiblancos en las once últimas jornadas. Pero no se puede ganar siempre, eso está claro.

HASTA LA JORNADA 12 EL ATLETI ACUMULABA 6 EMPATES
Desde la jornada 12, cuando el Atleti sumaba tantas victorias como empates (seis), los del Cholo han logrado más puntos que el Barcelona. Hay quien dice que estas clasificaciones parciales no significan nada, que es como aquello de que el Madrid sería líder si sólo se jugaran las primeras partes. Pero creo que comparar tablas hechas sólo en base a una parte de cada partido, con una serie de jornadas que equivalen a casi un tercio del campeonato, no tiene nada que ver. Los tramos de partidos marcan tendencias, al alza o a la baja. Por algo en muchos medios se destacan antes de cada partido los últimos cinco resultados de cada equipo.

EN LAS ÚLTIMAS ONCE JORNADAS, EL ATLETI SERÍA LÍDER
Pues bien, desde la jornada 12 el Atleti sería líder (28 puntos) con tres puntos de ventaja sobre el Barça (25).
Desde esa jornada, la distancia entre ambos equipos ha fluctuado entre los once y los seis puntos a favor de los catalanes. Quien salga primero de la serie de las últimas once fechas es anecdótico. El dato, eso sí, marca que ambos se mantienen en la pelea con cierta igualdad.

EIBAR Y ALAVÉS, DEL DESCENSO A LA CHAMPIONS
Pero especialmente sintomático es ver cómo equipos que en esa jornada doce estaban entre los cuatro últimos clasificados, ahora estarían entre los cuatro primeros: el Eibar sólo ha sumado un punto menos que el Barça desde entonces (24), y el Alavés ha conseguido 19 puntos. Mucho mérito.
En el lado opuesto, el Valencia sólo ha logrado 13 puntos de 33 (pasaría de ser 2º a 14º) y la Real Sociedad apenas 8 puntos (bajaría del 7º puesto al 17º…). 

EL ATLETI SE ABONA AL "UNOCERISMO" (Ocho veces)
Son tendencias. Como que es una tendencia incuestionable y recurrente que el Atleti gane por 1-0, 0-1. El del sábado fue el octavo partido en el que los de Simeone vencieron por este marcador, con lo que se destaca ampliamente como líder del “unocerismo”. Le siguen Espanyol y Leganés con la mitad de victorias por 1-0, cuatro cada uno. Un “unocerismo” que sigue afianzando también a Jan Oblak como Zamora con sólo nueve goles encajados, por los once de Ter Stegen y los 21 del tercer equipo menos goleado, el Getafe.

GRIEZMANN PARECE MÁS ENCHUFADO
El equipo volvió a no jugar bien en La Rosaleda. Encontró el gol pronto, prontísimo (a los 40 segundos) en un rechace en el que Griezmann estuvo muy atento y resolvió con sutileza (0-1). El francés (censurables gestos aparte, como el de la semana pasada ante el Valencia) parece mucho más enchufado. Ha marcado cuatro goles en los últimos cinco partidos (hasta entonces había metido ocho tantos en toda la temporada) y, sobre todo, se le está viendo un alto compromiso en el campo y una notable lucha en las tareas defensivas. 

NO SE DISPARÓ MÁS A PUERTA... EN EL CAMPO DEL COLISTA
Los rojiblancos aguantaron la ventaja sin muchos sobresaltos, Oblak apenas tuvo que hacer una intervención de mérito (una gran mano a falta de Rosales), pero lo preocupante es que se marcharon sin disparar más a puerta… en el campo del colista.
Diego Costa luchó, pero estuvo gris; nadie llegó desde segunda línea (Vitolo desaparecido, en la primera mitad; y Correa malogró de forma torpe un contragolpe llevado por Torres, en la segunda); y sólo destacaron los buenos centros de Vrsaljko (una vez más), la vuelta de Filipe Luis y la seguridad del tándem formado por Giménez y Lucas.

HACE DOS AÑOS SE RECORTARON NUEVE PUNTOS AL BARÇA
El Atleti no enamora, pero ahí sigue. Ha llegado a estar a once puntos del Barça, una distancia que parece irremontable ante un conjunto de la fiabilidad del blaugrana. Pero no hace tanto que ya enjugó a los culés una diferencia similar. Fue en la recta final de la 2015-2016, hace menos de dos años, y en sólo tres jornadas (de la 31 a la 33) el Atlético de Madrid hizo desaparecer una ventaja de nueve puntos del Barça de Luis Enrique.
El Atleti sumó las tres victorias, mientras que los blaugranas cayeron de forma consecutiva con el Real Madrid (1-2), la Real Sociedad (1-0) y el Valencia (1-2).

LA IMPORTANCIA DEL ENFRENTAMIENTO DEL CAMP NOU
Quedaban cinco jornadas, y el Barça ya no volvió a fallar. El Atleti no pudo pasar de colocarse empate a puntos en el liderato, pero nunca se puso primero. ¿Por qué? Por el goal average particular. Esa temporada, el equipo catalán se impuso a los del Cholo tanto en el Calderón (1-2) como en el Camp Nou (2-1).
Por ello, es tan importante el encuentro crucial que se disputa el 4 de marzo en la Ciudad Condal: Barça-Atleti. El enfrentamiento particular es decisivo, y más cuando vas por debajo. En la primera vuelta el resultado fue de tablas (1-1, Luis Suárez empató al final), con lo que una victoria colchonera sería un enorme espaldarazo para las aspiraciones al título.

Y SON DOCE AÑOS SIN GANAR ALLÍ
Pero, como ya publiqué en Twitter hace sólo una semana, el Atleti ya suma doce años sin conseguir un triunfo en el Camp Nou. Los dos últimos, consecutivos, llegaron precisamente con un joven Fernando Torres como protagonista, que firmó sendos dobletes en la 2004-05 (0-2) y en la 2005-06 (1-3).

¿PODRÁ RECORTAR ESTA DISTANCIA EL ATLETI?
¿Será capaz el Atleti de volver a vencer en feudo blaugrana? ¿Podrá mantener o acortar los siete puntos de diferencia actuales en las tres próximas jornadas (hay que recibir al Athletic y al Leganés -entre semana- y visitar el siempre difícil Sánchez Pizjuán; mientras que el Barça viaja a Eibar y a Las Palmas y recibe al Girona)? Y la pregunta que todos se hacen ¿Hay Liga? 


viernes, 26 de enero de 2018

¿Qué falló en el Pizjuán? Balones buenos, malos y porcentaje de acierto de los 14 de rojiblanco

COPA DEL REY- CUARTOS
SEVILLA 3-1 ATLÉTICO
Goles: Griezmann.
Se acabó la Copa. Con la Liga a once puntos de un Barça intratable y eliminados de la Champions, el sueño más ilusionante, al menos para mí, era levantar la Copa del Rey en el Metropolitano. Pero estas ensoñaciones se esfumaron en el Sánchez Pizjuán, principalmente por una segunda parte horrible, que voy a intentar diseccionar a continuación.
La eliminatoria se puso muy cuesta arriba por diez minutos nefastos en la ida, está claro, pero el pase a las semifinales estuvo muy vivo hasta el descanso de Sevilla. En la primera parte, quitando el mazazo del gol encajado a los 25 segundos (en una jugada en la que los colchoneros defendieron con la vista), el Atleti mereció ganar. Al golazo de Griezmann se le unieron otras cuantas buenas oportunidades, mientras que el Sevilla sólo llegó una vez más a la portería de Moyá. Así que creo que es indudable que la clasificación se enterró en los segundos 45 minutos del Pizjuán, por lo que voy a analizarlos.

HE CONTADO LOS BALONES BUENOS/MALOS DE CADA JUGADOR
Como soy un poco masoquista, me he tomado la molestia de volver a ver con detenimiento (mucho) la segunda parte de Sevilla, y apuntar todas las acciones de los jugadores del Cholo, para dividirlas entre balones buenos (pases acertados, disparos o centros con peligro, despejes providenciales) y balones malos (pases errados, disparos fallados o despejes erróneos); y, por supuesto, para medir la participación de cada uno de los futbolistas rojiblancos y su ascendencia en el juego.

EL HOMBRE QUE MÁS TOCÓ LA BOLA EN LA SEGUNDA PARTE: LUCAS(33)
En cierta forma me ha sorprendido comprobar que el jugador más participativo y con uno de los porcentajes de acierto más altos fue Lucas. Desde el lateral izquierdo, el francés tocó la bola en 33 ocasiones y en sólo 4 de ellas de forma errada (un 88% de acierto). Lucas tuvo muchísimo trabajo por su banda, con las incursiones de Navas y la presencia de Sarabia, pero lo solventó con éxito en la mayoría de lances. Sacó un centro peligrosísimo de Navas aún con 2-1, se mostró agresivo en las recuperaciones, tuvo algún cruce decisivo para cortar contragolpes hispalenses, y, aunque no se prodigó en ataque, casi todos los pases que hizo acabaron en las botas de sus compañeros.    

KOKE INTERVINO 27 VECES, PERO EN ZONA DE NADIE
Después de Lucas, Koke fue el hombre que más entró en juego. Participó en 27 oportunidades con ocho pases mal (70% de acierto), algunos de ellos en lo que a priori eran balones fáciles. No fue decisivo en el juego en ningún momento, se tuvo que meter demasiado entre los centrales para sacar la bola, y protagonizó la jugada más sintomática del naufragio del Atleti. Cuando intentaba lanzar una contra, dio un pase entre Torres y Carrasco que terminó en tierra de nadie, después de que el belga tirase para delante y el fuenlabreño amagara con ir y con volver, y al final la pelota acabó fuera de banda. Un despropósito.

TORRES, DESAPARECIDO: TOCÓ 8 BALONES, SÓLO 3 BIEN
Precisamente Torres y Carrasco fueron de lo peor de los colchoneros. En 38 minutos, el delantero apenas tocó el balón ocho veces, y sólo tres de ellas bien (37% de acierto). De hecho, tras algún control errado y un pase sin destinatario, el fuenlabreño no tocó su primer balón bueno hasta el minuto 77 (llevaba 22 minutos sobre el campo...), en una dejada de cabeza. El Niño estuvo ausente y su participación en el juego fue nula.

CARRASCO INTERVINO EL DOBLE, LA MITAD DE VECES, MAL
El doble participó Carrasco, 16 veces, aunque muchas de ellas, todo hay que decirlo, ya con el partido sentenciado (después del 3-1), cuando probó a Sergio Rico con un derechazo, y disparó en otra ocasión desviado. El belga intervino con acierto sólo en nueve oportunidades (56%) y la mayoría de sus centros al área e intentos de regate se quedaron en nada.

Y GAMEIRO APARECIÓ 7 VECES EN 45 MINUTOS
Sólo un jugador intervino menos que ellos dos, Kevin Gameiro, lo que da cuenta de la escasa producción ofensiva de los colchoneros. El francés sólo apareció siete veces, eso sí, todas con éxito (100%). Salvo un cabezazo centrado, la mayoría de sus intervenciones vinieron retrasándose a banda derecha y sin ningún peligro. 

GRIEZMANN RIFÓ HASTA 8 BALONES Y NO VOLVIÓ A TIRAR
Tampoco estuvo fino en el segundo acto el otro atacante, Griezmann. Después de una primera parte notable, tras la reanudación el galo tuvo el esférico en su posesión en 21 ocasiones, tocándola bien 13 veces (62%). Volcado en el flanco derecho, perdió muchos balones (8) rifando la pelota con pases al primer toque con destino a ninguna parte.

SAÚL POR LA IZQUIERDA, EL MÁS PELIGROSO
Saúl fue el futbolista más peligroso de los de Simeone. Pegado a la banda izquierda sacó varios centros envenenados, especialmente el que acabó en pies de Correa y que marró el argentino. Intervino en 23 oportunidades, 16 bien (70%), luchó y robó muchos balones en medio campo (especialmente por arriba), y muchas de sus pérdidas vinieron sólo en centros que cortó la zaga sevillista. Lo intento constantemente y su principal lunar fue el penalti. En una jugada  que podía haberse quedado en un cuerpeo por proteger el balón, tuvo la mala fortuna de que su hombro impactó en la cara de Correa.

CORREA, NEGADO DE CARA AL GOL
El otro Correa, el colchonero, fue uno de los grandes damnificados del encuentro. Simeone le sustituyó a los quince minutos después de que tocase apenas tres balones, sólo uno bien (33%), y de que fallase la ocasión del partido, tirando a romper cuando se quedó solo ante Rico. Seguro que, antes de reventarla, pasó por la cabeza del argentino el gol que erró el sábado ante el Girona después de, entonces, intentar picarla con suavidad. Angelito está negado de cara al gol y el equipo lo padece.

BANEGA, EL MUDO Y SANABRIA SE COMIERON AL ATLETI
En líneas generales, el Atleti perdió la batalla del medio campo. Banega se gustó y manejo el partido a su antojo, el Mudo Vázquez hizo mucho daño con sus llegadas desde segunda línea y las entradas por banda de Correa y Sarabia fueron un constante quebradero de cabeza para la zaga colchonera.

THOMAS PERDIÓ TRES BOLAS SEGUIDAS, UNA DE ELLAS LA DEL 3-1
De una combinación entre Vázquez y Sarabia llegó el 3-1 definitivo. La jugada se origina en una grosera pérdida de balón de Thomas quien, tras caracolear en medio campo, terminó lanzando un pase que cortó Ben Yedder y acabó en una rapidísima contra que finalizó Sarabia. Hasta esos minutos no había estado mal Thomas. Saltó al campo en el 65 y en sólo 25 minutos fue de los más activos. Tocó 24 balones y 20 de ellos bien (83%), pero acumuló tres pérdidas casi consecutivas, entre ellas la del gol que dio al traste cualquier quimérica opción de remontada.   

GODÍN, EL TERCERO QUE MÁS LA TOCÓ
Exactamente los mismos números tuvo Diego Godín, 20 balones bien, 4 mal (83%). También de los más participativos (el Atleti sólo pudo tocar mayoritariamente en defensa), sacó de cabeza varios centros peligrosos del ataque andaluz y tuvo que bregar con Sarabia, Vázquez y Muriel. Protagonizó uno de los escasos remates del Atleti con 2-1, en un cabezazo que se perdió alto, y también perdió alguna bola intentando sacar el juego desde atrás.
En la jugada del 3-1 se emparejó con Sanabria y, conocedor de su zurda, le dejó libre el flanco derecho. Sin embargo, tuvo la mala suerte de que el disparo del madrileño se coló entre sus piernas.

VRSALJKO APENAS CENTRÓ
Del resto que jugaron los 90 minutos, Vrsaljko, que en la primera mitad sí estuvo más incisivo y puso dos centros muy peligrosos (en uno de ellos Gameiro no remató por poco), apenas hizo daño. Sólo un par de balones colgados que acabaron en córner, no desbordó y nunca apuró línea de fondo. Eso sí, su porcentaje de efectividad sólo lo supera Gameiro: 20 acciones, 18 buenas (90%).

MOYÁ HIZO UNA SOLA PARADA
En cuanto a Moyá, podría no haber saltado al campo y la diferencia no habría sido mucha. Estuvo a punto de cazar el penalti de Banega, pero no llegó; el gol de Sarabia ni lo vio; y apenas hizo una parada a un tiro blando y centrado del Mudo Vázquez. Tocó la bola diez veces, ocho de ellas bien (80%), la mayoría para sacar desde su portería.
En resumen, la segunda mitad del Atlético de Madrid en el Sánchez Pizjuán fue caótica y desoladora.

UN ATLETI DESDIBUJADO: GABI DESQUICIADO, GIMÉNEZ EN RIESGO...
Tras el gol fallado por Correa, no hizo ningún tiro a puerta hasta el 85 (ya con 3-1) con un disparo fuera del área de Carrasco. De medio campo para arriba sólo Saúl estuvo a la altura, los delanteros no existieron, Koke estuvo desafortunado y Thomas fallón. Los cambios no ayudaron y rompieron el dibujo (el Atleti acabó con una especie de 3-5-2). En gran parte, vinieron obligados, ya que Gabi (el equilibrio de este equipo) tuvo que ser sustituido desquiciado y con una amarilla. Habitualmente un hombre templado, su rifirrafe con Vázquez fue otro ejemplo de la desesperación rojiblanca.
Mientras que Giménez también tuvo que ser cambiado por tener una amarilla y estar merodeando la sombra de la expulsión. Un minuto antes de salir hizo una mano y el uruguayo, de sangre caliente, tenía un pique importante con Correa.

MUCHAS COSAS DEBEN CAMBIAR
Todo salió mal en una trágica segunda parte en el Pizjuán. Sólo Saúl y Lucas se salvan y muchas cosas deberán cambiar para agarrarse al único título posible, la UEFA Europa League. Entre ellas, algunos jugadores que han demostrado (no sólo en Sevilla, por supuesto) que la camiseta del Atlético de Madrid ya les queda un poco grande. Otros, incluso, jamás deberían haberla vestido. Las notas, a finales de mayo, pero habrá que hincar muchos codos hasta entonces.

TODAS LAS ACCIONES EN LA 2ª PARTE DE LOS 14 DEL CHOLO
JUGADOR (Mins)-BUENAS-MALAS-TOTAL-% ACIERTO
MOYÁ (48')821080%
VRSALJKO (48')1822090%
GIMÉNEZ (20')821080%
THOMAS (28')2042483%
GODÍN (48')2042483%
LUCAS (48')2943388%
CORREA (15')12333%
CARRASCO (33')971656%
GABI (10')22450%
TORRES (38')35837%
KOKE (48')1982770%
SAÚL (48')1672370%
GRIEZMANN (48')1382162%
GAMEIRO (48')707100%