domingo, 17 de junio de 2018

Otro título para el Atleti

No lo pueden entender. Está clarísimo. Aquellos aficionados que, aunque Griezmann se haya quedado, critican e intentan mofarse argumentando que se ha reído de nosotros, de la afición colchonera, no lo pueden entender.
CADA MAÑANA DE JULIO CON FERNANDO TORRES
Ellos no saben lo que es abrir el periódico cada mañana de julio, en la piscina, con la angustia de leer en qué equipo habrán colocado hoy a Fernando Torres (el Inter, el Manchester, el Chelsea, el Milan...), hasta que un verano de 2007 él mismo te confirma que se marcha al Liverpool, y te intentan convencer de que el club necesita el dinero, de que no hay un proyecto acorde a su proyección o de que, la única realidad irrefutable, el Niño se tiene que ir porque aquí no había pasado de jugar la Intertoto...

AGÜERO TE CUENTA QUE SE VA EN UN TUIT
Ellos no saben lo que es que te cuenten que Agüero se ha comprado un nuevo chalet de cinco millones de euros en La Finca porque quiere fichar por el Real Madrid; no saben lo que es que tu estrella en el último lustro, que ha marcado más de cien goles con la rojiblanca, publique un tuit el día después de terminar la Liga (y acabar séptimo) en el que sentencia: “Le expresé al Atleti mi decisión de salir. Le pedí que reciban, sin condicionamientos, las ofertas que lleguen de otros clubes”.

Y SUS RENOVACIONES, BAJANDO LA CLÁUSULA
Ellos no saben lo que es que con ambos futbolistas, las dos estrellas más carismáticas que ha tenido este club en lo que va de siglo, se hiciera una rueda de prensa por su renovación, que más bien parecía la antesala de su venta: en septiembre de 2006 se renueva a Fernando Torres y su cláusula baja de 90 a 40 millones de euros... en junio de 2007 Fernando Torres es traspasado; en enero de 2011 se renueva al Kun Agüero y su cláusula baja de 60 a 45 millones de euros... en junio de 2011 es traspasado.
Crónica de una venta anunciada. Y así titule precisamente el día de la renovación del Kun: "El acto de presentación de la venta del Kun Agüero".

Y DE GEA... Y FALCAO Y EL FONDO DE INVERSIÓN
Ellos no saben lo que es que tu portero salido de la cantera, De Gea, deje el club con sólo 20 años, y tras apenas dos en el primer equipo, porque en el Manchester United cobrará muchos millones más de los que tú puedes pagarle.
Ellos no saben lo que es que un hombre que ha marcado 70 goles en dos temporadas (¡¿Ellos qué van a saber?! Si Messi o Cristiano han llegado a marcar 70 ó 60 goles en un solo año...), que ha demostrado un compromiso admirable, que te ha dado tres títulos (UEFA Europa League, Supercopa de Europa y Copa del Rey), Radamel Falcao, se tenga que marchar entre lágrimas tras ganar una Final en el Santiago Bernabéu al Real Madrid porque un fondo de inversión es el dueño de sus derechos. Porque en un recién ascendido de la Liga francesa va a cobrar diez millones de euros más por temporada que en el Atleti, aunque aquí juegue la Champions...
Ellos no saben lo que es ver partir a Diego Costa, a Filipe Luis, a Courtois... cuando acabas de ganar una Liga y ser subcampeón de Champions, porque no puedes hacer nada por retenerles...

EN LA PRESENTACIÓN DE GRIEZMANN PENSÉ: ¿CUÁNTO NOS DURARÁ?
Echando la vista atrás, he encontrado también lo que publiqué el día de la presentación del fichaje de Antoine Griezmann en el Vicente Calderón. Y es que ellos no saben lo que se siente cuando en esos momentos, que deberían ser de felicidad por la llegada de un gran jugador, el pensamiento que se te pase por la cabeza sea: “¿Cuánto nos durará?”.

LUEGO SON "TRAIDORES" Y "RATAS"...
A los citados anteriormente (Torres, Agüero, Falcao, Diego Costa... después Arda Turan), en mayor o menor medida y en función de cómo se produjera su marcha, hubo quienes les tildaron de traidores o ratas...
Pero precisamente el día de la presentación de Griezmann hice un poco de trabajo de campo y me metí en un foro txuri urdin, www.mirealsociedad.com, donde pude ver varias fotos del atacante francés bajo el lema “las ratas siempre abandonan el barco”, en las que le llamaban traidor, recordaban que “poderoso caballero es don dinero” o incluso le dedicaban la canción “Que te den”, de Amparanoia.
Y es que ya lo decía el poeta Ramón de Campoamor: "Todo es según el color del cristal con que se mira".

NO ES LA CONTINUIDAD DE GRIEZMANN... ES MUCHO MÁS QUE ESO
El día que ganamos la Liga, en la celebración en Neptuno, el Cholo Simeone dijo dirigiéndose a su hinchada: "No es solamente una Liga, muchachos; no es solamente una Liga, mujeres. Es algo mucho más importante lo que estos chicos les transmiten a ustedes: que si se cree y se trabaja, se puede".
La renovación de Griezmann no es solamente la continuidad del delantero francés, de la estrella del equipo los últimos años, del futbolista que ha marcado 112 goles con la rojiblanca (ya es el 8º máximo goleador en la historia del club), del hombre que llevó en volandas al equipo a lograr su tercera UEFA Europa League. Es algo mucho más importante que eso.
La continuidad de Griezmann trasciende, con mucho, a Griezmann. La decisión de Griezmann va más allá de documentales, del show, de la puesta en escena, de dudoso gusto para un jugador de fútbol y no una estrella de cine, y cuya incertidumbre, que viene ya de hace más de un año, ha tenido en vilo e incluso sufriendo a muchos aficionados.


EL SALTO: "EL ATLÉTICO DE MADRID NO ES UN CLUB VENDEDOR"
La continuidad de Griezmann supone un salto enorme como club; el, por primera vez en más de una década, demostrar con hechos que "el Atlético de Madrid no es un club vendedor"; el que el "los jugadores juegan donde quieren", de Enrique Cerezo, se convierta por primera vez en que los jugadores quieren jugar en el Atleti... y el Atleti quiere que jueguen aquí; el que por primera vez tu estrella elige quedarse y rechazando ni más ni menos que a un trasatlántico como el FC Barcelona. Un paso, de gigante, para estar más cerca de competir realmente de tú a tú con Real Madrid y Barça.

CON AGÜERO O TORRES, LO SENTÍ COMO UN DESCENSO
El día de la marcha del Kun Agüero, que se sumaba a la dolorosa salida de Torres cuatro años antes, estuve muy, muy cerca de quitarme como abonado del Atlético de Madrid. Lo escribí entonces, sus ventas eran "la constatación de un secreto a voces del que sólo los atléticos no queremos darnos cuenta: Ya no somos un grande. Una noticia casi tan dolorosa como un descenso". El reconocernos como un club mediocre, incapaz de crecer al ritmo de sus grandes estrellas.
Por todo ello, puedo decir sin miedo a equivocarme que la continuidad de Antoine Griezmann supone otro título para el Atlético de Madrid. A la altura de la UEFA Europa League y necesario, muy necesario, como antesala del que está por llegar.
Aunque todo esto de lo que les hablo, muchos, no lo pueden entender. Por suerte, sé que tú sí.  

sábado, 5 de mayo de 2018

Cuando lo extraordinario se convierte en ordinario

SEMIFINAL- VUELTA
ATLÉTICO 1-0 ARSENAL
Goles: Diego Costa.
Hace justo ocho años, en la semana del lunes 3 de mayo al viernes 7 de mayo de 2010, pasé unos días de enormes nervios e ilusión, mezclados con angustia, incertidumbre y resignación.
El Atleti, por primera vez en 24 años, había llegado a una Final en Europa. La última, curiosamente, se había disputado en Lyon, en una Recopa perdida por los rojiblancos ante un potente Dinamo de Kiev.
A esto se le añadía una sequía de catorce años sin ganar títulos (desde el Doblete de 1996), por lo que la ocasión de viajar a Hamburgo para intentar ver in situ cómo el Atleti volvía a tocar metal se presentaba irrenunciable.
Pero las circunstancias no parecían las más propicias para mí. En primer lugar, por número de abonado a priori no me tocaban entradas. En segundo, y muy importante, mi padre no quería viajar (a día de hoy la Final más lejos a la que he conseguido llevarle ha sido al Bernabéu), y ni mi novia, ni ningún amigo atlético estaban por la labor de abordar esta aventura (sólo el vuelo costaba más de 400 euros). 

RENUNCIÉ A LAS ENTRADAS PARA HAMBURGO
El primer escollo lo salvé sin mucho problema (enseguida encontré dos entradas de un patrocinador que me dejaba por 130 euros cada una), pero tras varios días de "negociaciones" no encontré compañero de viaje. Así que la mañana del viernes 7 de mayo (a cinco días de la Final) llamé a mi contacto y le dije que renunciaba a las entradas. Viajar solo se me hacía muy cuesta arriba y, en cualquier caso, no iba a comprar yo las dos entradas.

PERO AL FINAL ME PASÉ POR EL CALDERÓN
Sin embargo, esa misma mañana cuentan en Radio Marca que todavía quedan entradas. Que, pasados los primeros días de venta asignados a los 15.000 primeros abonados, aún hay tickets en taquilla. Esa noche había dormido en Madrid en casa de mi novia, y un cosquilleo en el estómago me dice que como mínimo tengo que pasarme por las taquillas del Calderón a ver qué se cuece. Así que aparco el coche en el Paseo de los Melancólicos, pongo un ticket de la hora por 20 minutillos, y veo con asombro que no hay colas. Me acerco a ventanilla, pregunto, y quedan entradas de 55 euros... No me pregunten cómo fue, pero unos segundos después tenía la entrada en el bolsillo.

ERAN 24 AÑOS SIN LLEGAR A UNA FINAL EN EUROPA
En los días previos había intentado autoconvencerme de que viajar solo era una locura... Pero tampoco podía evitar pensar que el Atleti llevaba 24 años, 24, sin aparecer en una Final europea... y que si la historia volvía a repetirse, en la próxima Final tendría más de 50 años. ¡A saber cuáles serían mis circunstancias entonces! Así que me lié la manta a la cabeza, y allí empezó mi locura en solitario rumbo a Hamburgo.

3 DE MAYO DE 2018
Han pasado ocho años de la historia que acabo de narrarles, y pasadas las once de la noche del 3 de mayo de 2018 el Atlético de Madrid alcanza su quinta Final europea desde entonces. La de Hamburgo fue la primera (UEFA 2010), y desde esa temporada todos los años pares el Atleti ha vuelto a jugar una Final en Europa (UEFA 2012, Champions 2014, Champions 2016 y UEFA 2018). Muy pocos equipos en todo el continente pueden presumir de un palmarés similar.

AQUELLA IMAGEN DE LOS INGLESES RIÉNDOSE...
El rival a superar para llegar a esta nueva Final era un histórico como el Arsenal, con el que, paradójicamente, jamás nos habíamos enfrentado en partido oficial.
En la ida se había sufrido muchísimo. Vrsaljko fue expulsado a los nueve minutos (la expulsión más rápida en la historia de la UEFA... y probablemente también incluyendo la Champions) y tres minutos después era Simeone el que se iba a la calle. Las imágenes de televisión captaban a un grupo de aficionados gunners en la grada con una sonrisa de infinita felicidad despidiendo al Cholo mano al viento. Desde ese mismo momento yo ya estaba pensando en el partido de vuelta: "Hay que salir vivos de aquí, eliminarles en el Metropolitano, y que se traguen esas sonrisitas".
Y se sobrevivió. Y de qué manera. En un nuevo recital defensivo, con Oblak como protagonista, el Atleti volvió a hacer poesía de la resistencia y, tras encajar un único gol de Lacazette, Griezmann empató en el 81 para lograr un tesoro (1-1).

En la vuelta el Metropolitano presentó sus mejores galas. Lleno casi hasta la bandera y un ambiente que, sin llegar a la magia del Calderón (no sé si podremos alcanzar esas cotas), alcanzó niveles de ebullición bastante altos.

GODÍN, IMPERIAL
Esperaba un inicio fuerte de los colchoneros, pero no fue así. En los primeros minutos tan solo Costa dispuso de una buena ocasión, que mandó alta en un mano a mano con Ospina. De hecho, el Arsenal dominaba más la pelota, de manera muy intensa en algunos momentos. Su merodear el área no acabó en males mayores por un Godín imperial, a un nivel altísimo, que por alto, por bajo, al cruce o dominando el área, cortó o achicó todos los balones que amenazaban a Oblak (que en esta ocasión se marchó prácticamente con los guantes impolutos).

EL GOL LLEGÓ TRAS UN SAQUE DE OBLAK
En los minutos finales del primer acto sí apretó más el Atleti. Koke y Griezmann avisaron con dos zurdazos que se perdieron cruzados por centímetros, y en la jugada más inesperada, Diego Costa encontró el premio.
En un pelotazo largo de Oblak, tras un control largo que acongojó a algunos en la grada, Chambers sale a la banda a despejar de cabeza, la defensa se descoloca, Thomas gana el rechace para Griezmann, el galo encuentra profundo a Diego Costa, que gana la espalda a Bellerín y supera a Ospina (que va al suelo muy, muy rápido) por arriba. 1-0 y el Calderón (perdón, me sale solo...) enloquece. Gol al borde del descanso, mejor imposible.

DIEGO COSTA DIO MIEDO
No dio miedo el Arsenal en el segundo tiempo. Dominó, sí, pero Godín siguió anulando todo lo que oliera a peligro, Oblak apenas tuvo que intervenir una vez (en un disparo lejano de Xhaka) y arriba Diego Costa se multiplicó. El hispanobrasileño volvió a ser ese delantero potente que arrasa defensas allá por donde pasa. Dos recortes secos suyos, en ambos flancos del área, sembraron el terror y no acabaron en gol por muy poco. En uno se cruzó Chambers tras romper a Mustafi; en el otro, volvió a romper a los dos centrales, pero Chambers reaccionó rápido y taponó el tiro de Griezmann. La pantera hizo ese partido por el que tanto le hemos echado de menos estos tres años y medio, y se marchó acalambrado dejando al equipo a diez minutos de la Final.

Y VIVIMOS UN PASE A LA FINAL EN CASA
Y ya estamos allí, en Lyon. Convirtiendo lo extraordinario en ordinario. Logrando una temporada sí y otra no lo que otros tardaron un cuarto de siglo en poder repetir. Pero en esta ocasión hubo una diferencia en la antesala a la Final. Por primera vez, pudimos celebrar el pase en nuestra casa. La fiesta no tuvo que ser en Liverpool, Valencia, Londres o Múnich, sino aquí, en Madrid. Lástima que no pudo vivirla nuestro Calderón querido. La próxima, sí toca en campo neutral.

martes, 17 de abril de 2018

El último sueño con Fernando Torres

Hace once años, este mismo día, más o menos a esta misma hora, estaba sentado frente a mi ordenador de sobremesa (entonces no tenía portátil) escribiendo para mi blog, como ahora, sobre Fernando Torres.
La noche anterior, como anoche, el Niño había visitado los estudios de El Larguero para ser entrevistado, en esa época por José Ramón de la Morena. Curiosamente, como ahora, Torres venía de enfrentarse al Levante y de anotar un gol (el único), y los siguientes rivales eran la Real Sociedad y el Betis (ya les he hablado en otras ocasiones sobre la farsa del calendario).
HACE ONCE AÑOS TAMBIÉN LE PREGUNTARON SOBRE SU MARCHA
Y como anoche, en antena salieron preguntas sobre su marcha o sobre la posibilidad de ganar títulos. En ese año 2007, su salida sólo era una posibilidad (que cada año sonaba con más fuerza) y el levantar algún trofeo con la rojiblanca era una utopía (el Atleti estaba a nueve puntos del líder... pero era sexto; Osasuna le había eliminado en octavos de Copa; y lo de viajar por Europa quedaba para las vacaciones estivales).

"LO IMPORTANTE ES CONSEGUIR TÍTULOS DONDE MÁS LOS SIENTAS"
Anoche, su adiós al Atlético de Madrid ya era un hecho, confirmado por él la semana pasada, y el anhelo de tocar metal tiene una fecha subrayada en el calendario: el 16 de mayo en el Stade de Lyon (Arsenal mediante en semifinales).
Entonces, hace once años, Juan Antonio Alcalá apretaba al Niño cuando éste reafirmaba su amor por lo rojiblanco: “¿No crees que eres un futbolista para jugar Champions todos los años?”. Y Torres le respondió así: “Lo importante es estar donde estés realmente a gusto y conseguir títulos donde más los sientas. Estoy convencido de que voy a ganar títulos aquí y de que voy a jugar la Champions con el Atleti”.

TUVO QUE ESPERAR OCHO AÑOS PARA JUGAR LA CHAMPIONS CON EL ATLETI
Sin embargo, dos meses y medio después el club anunció su traspaso al Liverpool.
El Niño tuvo que esperar casi ocho años para jugar la Champions con el Atleti: saltó en el minuto 66 de un Bayer Leverkusen 1-0 Atlético de Madrid sustituyendo a Arda Turan, el 25 de febrero de 2015.
Y a la espera de ese 16 de mayo en Lyon, por desgracia aún no ha llegado el día en el que Fernando Torres (el quinto máximo goleador en la historia del Atlético de Madrid, 127 goles, y el octavo con más partidos, 395) haya levantado un título de rojiblanco colchonero.

Desde que anunciara, el lunes 9 de abril, que le quedaban como máximo once partidos en el Atleti (siete de Liga y cuatro de UEFA) he estado dándole vueltas a mis sentimientos, releyendo las decenas de crónicas, artículos de opinión, cartas de amor y desamor, felicitaciones de cumpleaños... que he escrito con Fernando Torres como protagonista a lo largo de estos años.

AQUELLA CARTA A FERNANDO TORRES
Pocos días antes de que se hiciese oficial esa venta al Liverpool, escribí una carta a Fernando Torres. Una carta en la que comenzaba diciéndole que "cada domingo que hago el camino junto a mi padre para ir al Vicente Calderón lo hago con la ilusión de verte a ti. Al único futbolista por el que somos envidiados y conocidos mundialmente. Voy con el sueño de verte marcar el primer gol. Con las ganas de verte correr por la banda. Driblando contrarios. Con el anhelo de que nos hagas saltar de nuestras butacas de júbilo. Como tantas y tantas otras tardes".
Este domingo, cantamos tu gol 100 en Primera con el Atleti.
Ha tardado en llegar once años más porque no me hiciste caso entonces: "Si te quedas pasarás a la historia del Atlético de Madrid, probablemente, como su jugador más grande. Como tú siempre has dicho, te quedan muchos años de fútbol por delante. En apenas cinco llevas 75 goles. Rebasarás sin duda los 109 de Gárate. Y los 123 de Luis. Y los 150 de Escudero".

EL FUTBOLISTA QUE MÁS ME HA HECHO SUFRIR
Son muchas las veces que me has hecho salir feliz del estadio y que me has dibujado una sonrisa infinita. Pero, echando la vista atrás, y repasando nuestra trayectoria juntos, creo que puedo afirmar que también eres el futbolista que más me ha hecho sufrir. Supongo que son las cosas del querer.

Muchas veces no fue por tu culpa, como cuando cada verano desayunaba con una portada distinta que te colocaba en el Inter, el Manchester, el Chelsea, el Milán... una "eterna incertidumbre" que se alimentó insaciable cuando en septiembre de 2006 te renovaron... por un año... y bajando tu cláusula de 90 a 40 millones de euros.

O como aquella noche en Riazor, hace apenas un año, en la que nos paraste el corazón a todos los atléticos tras un choque brutal con Alex Bergantiños.

AQUELLA GÉLIDA MAÑANA DE JULIO EN LA QUE NOS DIJISTE ADIÓS
Otras veces sí que contribuiste a nuestro padecimiento. Como aquel 4 de julio de 2007 que nos
convocaste con el club en la Sala VIP del Calderón para comunicarnos que te marchabas. Jamás una mañana de julio fue tan gélida.
La noche anterior, me pasé hasta las tres de la mañana sin dormir, recopilando tus últimas entrevistas y redactando una decena de preguntas (Finalmente sólo pude hacerte una). Todavía recuerdo esa noche con angustia. Y como desconecté en aquella rueda de prensa cuando me respondiste: "Yo creo que nunca he mentido. Siempre he dicho que mi idea era seguir aquí y que cuando tomara la decisión de marcharme lo diría y aquí estoy".

Pese a que fueran guiños hacia nosotros, también sufrí viéndote celebrar la Eurocopa de 2008 y el Mundial de 2010 con una bandera, una bufanda o una camiseta con nuestros colores... porque entendía que tú, pudiendo, donde debías lucir ese escudo era en el pecho.

TAMBIÉN HAN SIDO INCONTABLES LAS NOCHES DE ALEGRÍA
Pero también han sido incontables las tardes y noches de alegría. Como ese primer gol al Real Madrid del infranqueable Casillas que celebré con mi padre como si hubiéramos ganado algo; los únicos atisbos de grandeza convertidos en tantos con victoria en el Camp Nou; el gol en la Final del Ernst Happel de Viena; o ese doblete en el Bernabéu según reapareciste; aquel abrazo con tu descubridor, Manuel Briñas, cuando por fin marcaste el gol 100; o los dos últimos goles del Vicente Calderón (¿quién dice lo contrario?) besando nuestro escudo...

Te lo dije en aquella carta: "Tú sabes lo que es ser atlético. Pero no sabes lo que es defender a Fernando Torres. Algo que llevo haciendo con fervor desde que te convertiste en estrella".
Cada uno de esos días, era una batalla vencida, una reivindicación en voz alta, un argumento en contra de todos aquellos que proclamaban que estabas sobrevalorado, que no eras 9 para la selección española o, más recientemente, que estabas acabado.

"TORRES, HAZNOS UN FAVOR Y NO TE VAYAS NUNCA DEL ATLETI"
Hace once años, tras aquella entrevista, te hice un ruego: “Torres, haznos un favor y no te vayas nunca del Atleti”.
Me dijiste que no me preocupara, aunque después te marchaste.
Está todo olvidado. Cada gol desde tu vuelta ha sido como quitarnos quince años de encima, como volver al pasado, como si el Niño hubiera vuelto al campo y el niño que yo era, a la grada.
Pero ahora te marchas. De nuevo. Definitivamente. Y esta vez el hasta luego se hace difícilmente digerible, porque ya nunca volveremos a empujarte en cada carrera, a girar el cuerpo contigo para que nos salga ese control, a levantarnos del asiento para alcanzar ese remate... a llegar a casa con una sonrisa y decirle a mi madre, que tanto cariño te tiene: "Mamá, hoy marcó Torres".

QUEDA UN SUEÑO POR CUMPLIR
Cada vez que pienso en ese último partido, el 20 de mayo contra el Eibar, se me hace un nudo en la
garganta que tiene mala disolución.
En el fondo, creo que el destino no ha sido justo con nosotros. Después de once años juntos, los títulos (siete) vinieron en las siete temporadas que te marchaste. La vida te debe ese título. Nos debe ese título. Y aunque todos sabemos que al Torres leyenda, al Torres mito, al Torres futbolista bandera no le hace falta ese trofeo, sí que se lo merece, y mucho, ese Niño que con doce años fue a Neptuno a celebrar el Doblete del 96 y soñó con volver algún día como jugador. Y yo, ese día, quiero estar ahí contigo.  

miércoles, 4 de abril de 2018

Cuando los peores presagios se cumplen #QueVuelvaNuestroEscudo

Mucho se ha escrito y hablado ya en los últimos días sobre la reivindicación de buena parte de la afición del Atlético de Madrid (no se engañen, no es sólo el Frente Atlético por una "rabieta". En Change.org ya van más de 25.000 firmas) para #QueVuelvaNuestroEscudo, el clásico, el histórico, el de toda la vida, al menos a alguna de las equipaciones oficiales del Atlético de Madrid.

La Semana Santa y una importante carga de trabajo (ahora en Parla nos quieren hacer una moción de censura) me han hecho difícil escribir unos párrafos con mis ideas sobre este debate. Y puede que ya llegue tarde, pero me gustaría soltar varias ideas que abotagan mi cabeza.
La primera de ellas me vino al recordar que hace ya años que "pronostiqué", sin quererlo, ni creerlo, que podría ocurrir algo parecido a lo que estamos viviendo ahora.
Lo plasmé en este mismo blog, con el título "Hasta el oso del escudo".
En concreto fue un 28 de junio de 2007, hace ya más de diez años... Con lo que, al final, puede incluso que llegue pronto... Con casi una década de adelanto.

Comparto con ustedes aquel post, que escribí con el corazón en un puño, días antes de que se hiciera oficial el traspaso de Fernando Torres al Liverpool.
En este enlace pueden leer el artículo completo: "Hasta el oso del escudo"

HASTA EL OSO DEL ESCUDO
Aquí les copio la parte final, que hace referencia principalmente al estadio, a la venta de los derechos de la camiseta a Nike, y al oso del escudo:     

"Desde hace algunos años, los rumores de la venta del Vicente Calderón son tan fuertes que empiezan a convertirse en noticia con mayúsculas.
Ahora, parece muy próxima la venta de Fernando Torres. Nuestro icono, nuestra bandera, nuestro emblema, el único jugador por el que somos mundialmente conocidos. El señero por el que sentirnos orgullosos de ser atléticos. El único futbolista por el que los madridistas nos critican por envidia, porque fantasean con verle en sus filas.
Nuestro estadio. Nuestra casa durante más de cuatro décadas. Nuestra historia. Todo ello será vendido por un buen puñado de millones de euros.
Hasta las rayas rojiblancas de la camiseta fueron vendidas a principio de temporada a la marca deportiva Nike, a la que también se concedió la licencia de que jugara con nuestra identidad.
¿Qué será lo próximo? ¿El oso del escudo si nos dan un buen precio?
El principal problema que hemos padecido en estos últimos años ha sido nuestra pérdida de identidad, el olvido de nuestra historia...
Con decisiones de esta índole la directiva fomenta nuestros defectos, continuamos con la destrucción de lo que es (o era) el Atlético de Madrid.
Y todo por unos cuantos millones de euros. Seremos los más ricos... los más ricos del cementerio".

AL FINAL VENDIERON EL OSO
He de reconocerles que cuando releí el post me sorprendí a mí mismo, principalmente con frases como que habíamos vendido las rayas rojiblancas de la camiseta, precisamente este año rasgadas... por el oso.
Cuando me preguntaba qué sería lo próximo, si la venta de nuestro emblemático oso del escudo, lo hice desde la rabia, desde el resentimiento, pero desde la exageración más absoluta, como quien intenta marcar un límite insospechado ante lo que ya considera un cúmulo de atrocidades: la venta del ídolo (Torres), del estadio, de la identidad...

SI ME LO HUBIERAN DICHO ENTONCES...
Si alguien me hubiera dicho entonces que diez años más tarde apartarían al oso del madroño, le cambiarían de lado, le pondrían haciendo equilibrismos, y le pintarían de azul... le habría mandado a tomar... viento.
Y si me hubieran añadido que el propio madroño sería teñido con el mismo color, fusionándolo con el borde del escudo de tal modo que (como bien me apuntaba un amigo) pareciera una chimenea echando humo... En fin, creo que lo habría tomado por una broma de mal gusto.
Ya lo escribí entonces, decisiones de este tipo destruyen lo que siempre fue el Atlético de Madrid... destruyen nuestra historia... nos cambian la identidad. Nos la quitan.
Y la propuesta que se ha lanzado desde el Frente Atlético no es rupturista ni impositiva. No propone defenestrar el nuevo escudo para volver al antiguo, sino que respeta esta nueva seña, pero pide que conviva con nuestro escudo.

ATLETI, ESCUCHA A TU AFICIÓN
Algunos de los mejores momentos de mi vida van ligados a ese escudo: cuando Koke lo acarició tras empatar al Real Madrid el año de la Liga (fue emblema del carnet de abonado del año siguiente...); cuando Fernando Torres lo besó en los cuartos de Champions ante el Barça; cuando Diego Godín lo besó el día que nos hizo campeones en el Camp Nou...
En cambio, lo siento pero así fue, cuando Keidi Bare lo besó al marcar la pasada pretemporada su primer gol con el Atlético de Madrid... sentí lástima.
Hagan lo que quieran, señores, para eso son los soberanos, pero si creen que están haciendo lo correcto, si no hay nada que temer... ¿Una encuesta entre los abonados sería tanto pedir? 
Atleti, escucha a tu afición. 

martes, 6 de marzo de 2018

Y otra vez no pudo ser

JORNADA 23 
BARCELONA 1-0 ATLÉTICO
Resignación. Ése es el sentimiento que he percibido en muchos aficionados colchoneros tras una nueva derrota en el Camp Nou. Lo queramos vestir con los argumentos que más nos consuelen, son doce temporadas sin ganar allí (tres empates y nueve derrotas). Demasiadas.
"No es una obligación ganar la Liga"; "Es imposible competir contra este Messi"; "Son mejores"; "Tienen suplentes de 140 millones"; o "Jamás voy a matarles por perder con Barça o Madrid, es lo normal", son algunas de las frases que leí o escuché a mis hermanos de sangre rojiblanca.

ALGUNOS SE REBELAN CONTRA ESA RESIGNACIÓN
Otras voces (en algunos casos incluso las mismas) se rebelaban contra esa resignación y lamentaban que ya son varias las citas en las que se falla cuando toca dar "el paso definitivo". Varios, apuntaban a que siendo "más atrevidos" nos ha ido mejor contra el propio equipo culé, y que no debíamos asumir tan claramente nuestra innegable inferioridad, en algunos aspectos, encerrándonos como hizo el equipo en la primera parte.
Todas estas reflexiones son válidas, aunque yo comparto más las del segundo grupo. Creo que un Atlético de Madrid que llega al Camp Nou jugándose la Liga (lo que ya es un mérito incalculable) debe salir a morder al césped, y no mostrarse tan contemplativo dejando el 100% del mando del partido al conjunto blaugrana.

SIMEONE: "NO ESTAMOS TAN LEJOS DE LO QUE QUEREMOS"
Sin embargo, mi confianza en Diego Pablo Simeone es infinita, y son sus meditaciones las que más me importan. "Fue un partido parejo. No estamos tan lejos de lo que queremos. Son seis años que seguimos intentando mejorar y no vamos a detenernos mientras yo siga en el club", manifestó a los medios tras el partido.
"No estamos tan lejos de lo que queremos...". Pero mi pregunta es, con piezas clave como Gabi, Juanfran, Filipe Luis o Godín en el ocaso de su carrera, ¿este equipo tiene margen de mejora?
Dependerá de los relevos, está claro. Vrsaljko, como ejemplo, ya está sentando de forma habitual al bueno de Juanfran. Pero configurar un bloque con la fortaleza y el espíritu ganador de aquel que levantó la Liga de 2014 y nos llevó a la Final de Champions, será complicado.
Los ciclos se agotan, y quién sabe si el nuestro está llegando a su fin. Esperemos que no. Desde luego, mientras Simeone continúe, las posibilidades de que este animal competitivo siga vivo son muchas.

UNA PRIMERA PARTE DECEPCIONANTE
Volviendo al Camp Nou, la primera parte de los del Cholo fue decepcionante. Los minutos pasaban y la posesión del Barça era total, rondando el 70%. Por habitual, lo preocupante no era esto, sino que en ese 30% en que el Atleti tenía la pelota era incapaz de hilvanar más de tres o cuatro pases. Y de tirar a puerta ya ni hablamos. Parecía que estábamos con diez...


MÁS VALIENTES NOS FUE MEJOR
Como comentábamos al principio, con un planteamiento más atrevido le fue mejor a los rojiblancos en ocasiones precedentes. En la primera vuelta, en el Metropolitano, una presión alta ahogó al Barça en los primeros 20 minutos, hasta que llegó el gol de Saúl.
Hace dos temporadas, en el propio Camp Nou, ocurrió algo similar, con un comienzo arrollador en el que Griezmann y Carrasco iniciaban la presión hasta el área blaugrana. Ese día Koke nos adelantó a los diez, pero el Barça nos remontó antes del descanso.
Por no hablar de los cruces en las eliminatorias de Champions.  

LA PRESIÓN FUE DESORDENADA Y EL BALÓN ERA DE INIESTA
Sin embargo, esta vez cuando se intentó presionar arriba no fue en acciones coordinadas, y hubo ocasiones en las que Diego Costa y Griezmann iban los dos a presionar al mismo, u otros momentos en los que un atacante rojiblanco presionaba y nadie le acompañaba.
Así que la pelota era del Barça, y en gran medida de Iniesta... que se lesionó. Eso sí, los blaugranas apenas probaron a Oblak, más que en un tiro blando de Messi y un remate en un córner de Busquets.

TERCERA JORNADA CONSECUTIVA CON GOL DE FALTA DE MESSI
Hasta que llegó la falta. En el minuto 25, Thomas golpeó a Messi en la frontal, y el argentino colocó la pelota en la escuadra con un lanzamiento perfecto (1-0). El rosarino lleva ya tres goles de falta en tres jornadas consecutivas, cifra de la que desconozco si hay precedentes.

THOMAS, EL ÚNICO CENTROCAMPISTA VERTICAL
Algunos han sacrificado a Thomas por la infracción que a la postre costó el único gol del encuentro. Para mí, junto a un Giménez que se multiplicó en defensa, fue el mejor de los nuestros. El único que rompió líneas desbordando a algún contrario y el único que dio algo de verticalidad al juego rojiblanco. Eso sí, asume riesgos que en ocasiones pueden provocar sustos. Pero perdiendo 1-0, los pases de seguridad en horizontal generan poco peligro.


LA SEGUNDA PARTE MEJORÓ; Y LOS CAMBIOS, OFENSIVOS
La segunda parte fue mejor. Por primera vez en el partido, el Atleti jugó en campo culé, sí se tuvieron posesiones prolongadas, y se acechó el área con alguna falta lateral o córner. Los cambios fueron netamente ofensivos, tanto, que cuando Gameiro entró por Gabi me asusté, ya que el trabajo de contención que el capitán hace en medio campo sólo se valora realmente cuando no está. Correa en sus primeros minutos dio sensación de mordiente, pero los ataques colchoneros no llegaban a concretarse. No era el día.
Griezmann la pegó muy arriba en una buena dejada de Saúl, pero ni el francés ni Costa aparecieron en ataque. Mientras, Saúl, Gabi y Koke naufragaron en la zona ancha, especialmente el vallecano, que falló varios controles y pases fáciles.
En una cita como ésta, ante un rival de esta entidad, si tus mejores futbolistas no están enchufados es imposible ganar.

JUGADA MUY SINTOMÁTICA EN EL MINUTO 72...
Para mí, una de las jugadas más sintomáticas del partido se produjo en el minuto 72. Griezmann baja hasta su propia línea de fondo para tapar una internada de Sergi Roberto, y en su ayuda aparece para cortar el pase atrás... Diego Costa. Con los dos delanteros luchando en la posición de lateral izquierdo, se hace muy difícil llegar arriba.
En cualquier caso, el Atleti tuvo la suya. Correa hace un gran recorte, la cuelga desde la derecha, Diego Costa la gana de cabeza ¡entre dos defensas! y Gameiro fusila con la zurda a la red.
DEBERÍA CAMBIAR LA NORMA DEL FUERA DE JUEGO ¡¿POR UNA PIERNA?!
Salto de mi asiento para cantar el gol, pero de inmediato compruebo la bandera en alto del linier. ¡Una pierna! Por una pierna estaba adelantado Diego Costa. Una jugada que me recuerda al gol de Ramos en la Final de Milán... que subió al marcador.
No soy ventajista ahora, ya que entonces reconocí que se trataba de un "ligero" fuera de juego. "Con las reglas del juego en la mano debió ser anulado... Pero no lloraré una Champions perdida por una decisión arbitral que cuanto menos era complicada", dije entonces.
Ahora, voy más allá. Creo que la norma debería cambiarse. Si su objetivo es que un delantero no tome ventaja por su posición adelantada, estos fueras de juego por medio cuerpo, o por una pierna, no deberían ser fuera de juego. ¿Qué ventaja obtuvo Costa, si tuvo que saltar rodeado de Sergi Roberto y Piqué? 
De hecho, viendo las repeticiones, Sergi Roberto ni abre la boca (Diego Costa le gana claramente la posición) y Piqué, Rakitic o Umtiti sólo levantan la mano a raíz de ver la bandera levantada del linier... Fuera de juego de libro, vamos.

AL ATLETI LE FALTA UN POCO MÁS
Pero de poco vale llorar. Los tres puntos se quedaron en Barcelona y la distancia vuelve a ser de ocho más el goal average, con lo que la Liga, siendo honestos, está perdida.
Como ya dije en la primera vuelta, a este Atleti le falta un poco más para luchar de poder a poder con Barça y Madrid. En el caso concreto de los azulgrana, ya no son sólo las doce temporadas sin ganar allí, sino que también se suman ocho años sin derrotarlos en casa (2-1 en la 2009-10).
Queda la UEFA Europa League, sí. Pero yo, personalmente, tengo ya demasiadas ganas de volver a ganar un título en el que Madrid y Barça estén de por medio. ¿No estamos tan lejos?   

domingo, 4 de marzo de 2018

Gracias Cholo, Gabi, Godín, Koke... Gracias Atleti, por regalarnos otra Final

Durante una década, del 27 de mayo de 2000, al 12 de mayo de 2010, la única Final que jugó el Atlético de Madrid fue de Intertoto (en agosto de 2004...). Y la perdimos.
Vaya por delante esta frase introductoria, por si alguno no entiende por qué tenemos que estar agradecidos. 

EN ESA ÉPOCA CREÉ ESTE BLOG
Durante esa década de mediocridad e ignominias, paso de dos años por Segunda incluido, creé este blog: Un Grande Sin Memoria. Un nombre por el que algunos me preguntaban, y que no quería decir otra cosa que el Atlético de Madrid era un grande, innegablemente, pero que durante muchos años había entrado en un periodo de amnesia que le hizo olvidar que lo era (abrí el blog en febrero de 2007... Ha llovido).
Durante esos años, entrevisté a varios ex jugadores colchoneros que me contaban cómo eran esos Atletis mejores que los de esa época gris: Don Adrián Escudero, Paulo Futre, Caminero, Aguilera, Miguel Ángel Ruiz, Alfredo Santaelena... o Adelardo Rodríguez.

ADELARDO ME CONTÓ LO QUE ERA EL ATLETI DE LOS AÑOS 60 Y 70
Éste último, el jugador con más partidos en la historia del Atlético de Madrid (550 partidos con la rojiblanca), me recordaba que en sus años (17, ni más ni menos) peleaban contra Madrid y Barça "de poder a poder". 
“No se fichaba a lo loco. Era un equipo que estaba hecho. Se iban reponiendo las piezas que por edad o por lesión le faltaban al equipo. Al estar tanto tiempo  juntos, jugábamos casi de oídas y eso influye mucho”, argumentaba en aquella entrevista.
Adelardo ganó tres Ligas, pero cuando no se ganaba "casi siempre estábamos luchando por ella hasta el final". Y eso es lo que ocurre ahora, desde la llegada del Cholo. Por eso, quiero dar las gracias.

GRACIAS POR HABER RESUCITADO A UN EQUIPO MUERTO
Gracias por haber resucitado a un equipo muerto en diciembre de 2011, eliminado de la Copa del Rey por un Segunda B, undécimo en Liga a cuatro puntos del descenso... y meterlo en Europa, a dos puntos de la Champions, y convertirlo en campeón de la UEFA Europa League.
Gracias Diego Costa, Falcao, Miranda... por hacernos campeones de Copa del Rey en el Bernabéu, y ganar al Real Madrid más de trece años después...
Gracias Godín, por ese gol en el Camp Nou que nos devolvió a lo más alto de la Liga, a ser campeones, 18 años más tarde; por partirte la cara cada día por esta camiseta.

GRACIAS POR CUMPLIR NUESTROS SUEÑOS
Gracias Gabi, por representarnos, por ser ese capitán que está cumpliendo el sueño de niño de todos los que poblamos las gradas, por dejarte cada gota de sudor, por haber defendido con un orgullo y una dignidad infinitas nuestro escudo en esas dos Finales de Champions.
Gracias Fernando, por esos goles que cada vez que marcas nos quitas quince años de encima, y por explicar a cada uno que se sienta en ese vestuario qué significa ser del Atleti.
Gracias Koke y Saúl, por haceros hombres en este club, y demostrar con hechos que el sueño de todo canterano rojiblanco es triunfar y perpetuarse en el primer equipo del Atlético de Madrid.

Gracias Filipe, por haber probado a todos esos que tienen la cabeza en otra parte que irse de esta familia es uno de los mayores errores que se pueden cometer en esta vida.
Gracias Courtois y Oblak, por los cinco Zamoras que habéis traído a nuestras vitrinas (ya me apunto el de este año) y por, desde Bélgica y Eslovenia, estar haciendo realidad bajo palos eso que otros criados en esta casa no quisieron.
Gracias  Juanfran, por haber elegido el camino correcto, por haber sacrificado tanto... el fútbol te debe una.
Gracias Tiago, por guiarnos, por tus lágrimas...
Y gracias también a ti, Griezmann, porque más de cien goles no los mete cualquiera, por tu clase, por tenernos otro año más en la pelea, por mucho que te hayas equivocado con tus gestos o con tus palabras. Es de bien nacido ser agradecido.
Gracias Cholo, porque ésta es tu obra. Gracias por esa Liga tan anhelada en 2014; gracias por tenernos luchando hasta la penúltima jornada por la de 2016; y gracias por tenernos ahora soñando con ésta.      

GRACIAS POR TENERNOS RESOPLANDO, MORDIÉNDONOS LAS UÑAS...
Gracias, de verdad, gracias, de parte de aquellos que no pudimos vivir ese Atleti grande de los años sesenta y setenta... y que ahora tenemos el privilegio de acudir cada jornada, al Manzanares o al Metropolitano, con un cosquilleo en el estómago.
Gracias por tenernos mordiéndonos las uñas, resoplando, tirándonos de los pelos y mirando el reloj cada 20 segundos en los minutos finales de cada partido, porque cada punto cuenta, porque con este Atleti no hay competición tirada ni partido de trámite.

Gracias por creer, trabajar, y demostrar que se puede; gracias por nunca dejar de creer; gracias por tenernos en un constante "final a final", como en esas últimas cinco fechas de 2014.
Gracias por regalarnos una nueva final hoy en el Camp Nou. Gracias por tenernos durante semanas fantaseando con este partido. Gracias por estar ahí. Y esta tarde, ocurra lo que ocurra, mi principal mensaje para todos vosotros sólo será uno: GRACIAS, ATLETI, GRACIAS.

martes, 27 de febrero de 2018

Cuando “ganar y ganar y volver a ganar” ya no se valora

De cinco en cinco. Partido a partido, victoria a victoria, el Atleti le metió cinco en su propio estadio al Sevilla FC y ya suma cinco triunfos consecutivos en Liga y nosotros aquí, como si nada.
Nos hemos acostumbrado de tal manera a ganar, que hay quienes se permiten (muchos, demasiados…) criticar el juego que practica el Atleti del Cholo.
Que sale una noticia que proclama a Simeone como el entrenador con mejor porcentaje de triunfos ¡en la historia de la Liga! pegamos un sorbo al café, nos chupamos la yema del dedo índice, y pasamos a la siguiente página.

EL MEJOR ENTRENADOR DE LA HISTORIA
¡El mejor de la historia! De un Top 19 de entrenadores que han llegado a los 150 triunfos. 152 victorias en 236 partidos de Liga suma el Cholo. Un porcentaje de triunfos del 64,40%. Por delante de una leyenda de nuestro campeonato como el creador del Dream Team, Johan Cruyff, con un 59,66% (179 triunfos en 300 encuentros) o de otro ilustre entrenador de Atleti y Barça, Helenio Herrera, con un 55,71% (200 victorias en 359 jornadas).

¿SABEN CUÁNTAS LIGAS GANARON CRUYFF Y HH?
¿Saben cuántas Ligas ganaron Cruyff y Herrera? Cuatro cada uno. El holandés logró cuatro consecutivas en el Camp Nou (1990-91, 1991-92, 1992-93 y 1993-94) y HH dos en el Atleti (1949-50 y 1950-51) y dos en el Barça (1958-59 y 1959-60).
Sin embargo, Simeone con un porcentaje bastante más alto sólo ha levantado una Liga (2013-14). De momento, esperemos. Esta temporada está luchando por plantar batalla al intratable FC Barcelona de Valverde, al que debe rendir visita el próximo domingo.

LUIS ARAGONÉS SE QUEDÓ EN UN 45% DE VICTORIAS
Para llegar hasta aquí, a siete puntos del Barça, el Atleti, tras un inicio irregular (seis victorias y seis empates en las doce primeras jornadas), invicto, eso sí, ha sumado 34 de los últimos 39 puntos: once triunfos, por un único empate y una sola derrota en trece partidos.
Los números del Cholo superan con mucho los del autor de la frase utilizada por título: el porcentaje de triunfos de Don Luis Aragonés se quedó en un 45,44%, con 344 en 757 partidos. 

RECUERDO CUANDO EMPATAR EN EL PIZJUÁN ERA UN POSITIVO
Y es que el Atleti de Simeone lleva seis años instalado en la dinámica de ganar siempre, impuesta por la tiranía de Barça y Madrid, pero pocos lo ponderan como se merece.
Yo sí recuerdo aquellas Ligas en las que un empate en Mestalla, en San Mamés o en el Sánchez Pizjuán era un resultado a celebrar, un positivo más para el casillero de puntos (los que pasamos de los 30 sabrán de lo que hablo). Ahora, todo lo que no sea el triunfo es un “pinchazo”.

EL LÍDER DEL “UNOCERISMO”, DE CINCO EN CINCO
El líder del “unocerismo” (ha ganado ocho veces en Liga por ese marcador esta temporada) estuvo a punto de sumar cinco “unocerismos” de una tacada, de no ser por cinco minutos finales en los que encajaron dos tantos (sólo el Girona había metido dos goles al Atleti esta temporada).
Y no sólo goleó, sino que lo hizo practicando un fútbol vistoso con el que creo que se divertirían incluso los más críticos.
Supongo que el golazo de Griezmann con un derechazo desde fuera del área; el taconazo para dejar en bandeja el 0-4 a Koke; o la internada entre tres sevillistas de Saúl para asistir al propio Griezmann el 0-5 fueron jugadas para el deleite de todo buen aficionado al fútbol. Nunca había marcado cinco goles el Atleti en el Pizjuán. Lo máximo habían sido cuatro (2-4 en 1962 y en 1985).

EL (CASI) MEJOR ATLETI DEL CHOLO, A 7 DEL BARÇA
El Atleti está muy cerca del mejor Atleti del Cholo. Con 58 puntos, sólo tiene dos menos de los que acumulaba en la jornada 25 de la 2013-14, temporada en la que fue campeón.
Por desgracia, esta puntuación sólo permite mirar al Barça de reojo, y algo similar habría ocurrido en la última década. Sólo la temporada pasada el Atleti sería líder con este puntaje.

CON 58 PUNTOS, HABRÍA SIDO LÍDER ENTRE LA 2007-08 Y LA 1997-98
Sin embargo, con 58 puntos en la jornada 25 el Atlético de Madrid habría sido el primer clasificado todas las temporadas entre la 2007-08 y la 1997-98.
Y yo me pregunto: ¿Qué ha cambiado en nuestro fútbol para ese enorme salto de puntuación de Madrid, Barça y, ahora, Atleti? ¿Messi? ¿Cristiano? ¿Simeone…? ¿Las desigualdades de ingresos por el contrato de televisión?

Sea lo que fuere, desde hace años, ya ni el “ganar y ganar y volver a ganar” vale. Pocos se acuerdan ya de cuando, en la jornada 25, el Atlético de Madrid estaba a más de 30 puntos del líder. Y no hace tanto...

CLASIFICACIÓN JORNADA 25 ÚLTIMOS 20 AÑOS